Sobre Los Nobel

Durante estas últimas semanas se han venido anunciando a aquellas personas que, por su labor sobresaliente, se han hecho acreedoras a los premios Nobel 2014, con esto en mente, hoy les resumo algunos datos importantes o curiosos referentes a estos reconocimientos.

  Último Deseo

Fue Alfred Nobel el creador de estos premios. En vida, amago una gran fortuna gracias a la invención de la nitroglicerina (dinamita) y su comercialización principalmente, y en menor medida, por su otras más de 350 patentes que poseía.

En su testamento dejó gran parte de su fortuna para la fundación y constitución de estos premios; lo que fue algo muy polémico y no muy bien visto por su familia, porque fueron alrededor de 265 millones de dólares los que quedaron destinados para este “último deseo”.

5 y el Pilón

Alfred Nobel murió en 1896, tuvieron que pasar 5 años para que comenzará formalmente la entrega de los premios Nobel. Alineados al testamento de Alfred, las categorías en las que se han entregado estos reconocimientos desde 1901 son:

Química, física, medicina, literatura y trabajos por la paz.

Posteriormente, el banco sueco, responsable de administrar el fondo de los premios nobel, decidió que había que añadir una categoría más, ciencias económicas; así, fue que en 1968, esta última se sumó a las otras 5 series de premios Nobel.

La ceremonia de entrega toma lugar el 10 de diciembre de cada año, día en que murió Alfred Nobel.

¡Ora! ¡No sean montoneros!

Los premios Nobel pueden entregarse de forma individual o compartida, sin embargo sólo puede ser compartido entre 2 o 3 personas, de acuerdo a los estatutos de los premios, los premios no pueden ser entregados de forma compartidas a un mayor número de personas. Sin embargo, también asociaciones u organizaciones pueden ser acreedoras a los reconocimientos, tal como ha pasado en ciertos años con los premios Nobel por la paz. ¡Categoría en la cual la Cruz roja ha sido reconocida en 3 ocasiones!

Pausas, Suspensiones y Sin Candidatos

Tal como ha pasado con las Olimpiadas, ha habido años en los que no se han entregado los distintivos Nobel, principalmente en años de guerra. Sin embargo, los estatutos de los premios también estipulan que, en caso de no haber o no encontrar una persona que pudiese ser reconocida en alguna de las categorías, se pospone la entrega de Nobel para dicha categoría hasta el siguiente año. Con esto en mente, no es de sorprenderse que el premio Nobel por la paz ha sido el que ha dejado de entregarse en un mayor número de ocasiones (19 veces). Por otro lado, el premio en ciencias económicas se ha entregado todos los años desde 1968.

Números y Estadísticas

Se han entregado cerca de 566 reconocimientos Nobel, sin embargo sólo 49 (menos del 10%) han sido otorgados a mujeres. Contemplando que algunos de los premios Nobel han sido compartidos, suman 889 el numero de acreedores a un Nobel, de esto, 864 han sido personas y 25 han sido organizaciones.

El país con mayor número de acreedores a un Nobel es Estados Unidos, con 256, seguido de Reino Unido con 93, Alemania con 80 y Francia con 52. En México, han sido 3 personas las reconocidas por un Nobel:

Octavio Paz, en literatura, Mario Molina, en química, y Alfonso García Robles, en trabajos por la paz.

La persona más grande en recibir el premio ha sido Leonid Hurwics, un ruso que en 2007 compartió el premio en la categoría de ciencias económicas. Y es que en esta categoría, la gente reconocida suele ser grande, de hecho, no ha habido nadie menor de 50 años que haya sido premiada en este rubro.

Por otro lado, la persona más joven en recibir el premio Nobel es Malala Yousafzai, la joven de 17 años, que fue seleccionada este mismo año por sus trabajos por la paz. Esto es muy impactante considerando que el promedio en años de todos los acreedores a un nobel es de casi 60 años.

Los Muy Fregones

Son 4 las personas que han recibido el reconocimiento nobel en más de una ocasión, bueno, en recibirlo 2 veces:

  • El físico americano John Barden, ambos premios fueron en física.
  • La polaca Marie Curie, quien recibió uno en fìsica y otro en química.
  • El americano Linus Pauling, uno en química y otro en trabajos por la paz.
  • Y el Inglés Frederick Sanger, con dos premios en química,

Gracias… Pero No Gracias

Dos personas han sido seleccionadas por los premios Nobel y se han negado a recibir el reconocimiento. Uno de ellos es el literato Jean-Paul Sartre, quien en 1964, rechazó el premio Nobel, así como algunos otros reconocimientos, puesto que el defendía que aceptar algún reconocimiento de estos, así como ser miembro de cualquier organización o asociación, comprometía su libertad literaria.

Por otro lado, en 1973, tanto el vietnamita Le Duc Tho como el alemán y entonces secretario de estado de Estados Unidos, Henry Kissinger, fueron seleccionados como acreedores del premio por trabajos por la paz, con motivo de la negociación del armisticio en Vietnam. Sin embargo, Le Duc Tho se negó a aceptar el reconocimiento, alegando que Estados Unidos había violado los acuerdos establecidos durante el armisticio.

No-vel…as tu plemio

También ha habido personas que han sido forzadas ha rechazar el nobel. 3 de ellas han sido alemanas forzadas por Hitler. Así como un soviético, obligado por su gobierno. Los 3 alemanes recibieron el reconocimiento posteriormente, sólo que ya sin la parte monetaria.

Premio Nobel

El premio Nobel consiste en un diploma, una insignia y un reconocimiento monetario. Actualmente este último consiste en 8 millones de coronas suecas, lo que equivale a más de un millón de dolares americanos (para aquellos que no estén al tanto de la acelerada devaluación que ha experimentado el peso mexicano en el presente sexenio, casi 15 millones de pesos).

Leyendas

Como ven, no existe premio Nobel para matemáticas, existen ciertas leyendas en torno a esto, una de ellas cuenta que cuando Alfred Nobel estaba ideando los premios, se informó de quienes podrían ser posibles acreedores para los reconocimientos en esos tiempos, al ver que en matemáticas el posible ganador era una persona que no era del todo de su agrado, optó por dejar las matemáticas fuera de los premios. De hecho si la leyenda se cuenta con tonos más rosas, se dice que entre ellos había problemas de celos amorosos por una mujer. Sin embargo, esto es solo una leyenda de la que no hay rastro de evidencia al respecto. Lo que otros han atinado a decir es, que Alfred Nobel no consideraba a las matemáticas como una ciencia con aplicaciones útiles.

Como estos, existen numerosos datos curiosos sobre los Nobel que se han ido suscitando en estos más de 100 años que llevan otorgándose, y año con año se suman más ¿Conoces tu algún otro?

 

H Macías

 

Referencias

Rastreando La Equidad

 

Aún sabiendo que nuestro origen como especie radica en los primates, siguen resultando muy interesantes las semejanzas que llegamos a observar con parientes, tales como chimpancés y monos; y es que es complejo delimitar cuales son atributos o cualidades meramente humanas.

Tal es el caso de la equidad; la cual, se ha visto que no sólo esta presente en humanos, sino que también en chimpancés, monos capuchinos, perros y hasta en ciertas aves.

El siguiente video es un extracto de una platica del científico Frans de Waals, quien a su vez presenta un video de un experimento de equidad con monos capuchinos. Durante el primer minuto del video, Frans explica en que consiste el experimento, Frans comenta que se colocaron dos monos capuchinos en jaulas contiguas, los monos tienen que realizar la tarea de pasarle una roca a la persona que esta con ellos para recibir una recompensa; sin embargo existen 2 tipos de recompensa, una regular, que son trozos de pepino, y otra preferida, que son uvas. Para crear una situación de inequidad, al mono de la izquierda se le da únicamente pepinos, mientras que al de la derecha se le dan uvas, ante esto, en el minuto siguiente, vemos como el mono protesta por semejante situación.

Pero ¿Qué es lo que en realidad nos da a entender este experimento? ¿Qué la envidia es un sentimiento que compartimos con los monos? ¿Qué los monos tiene un afán de estarse comparando con otros monos? ¿Qué los monos son muy sensibles a las injusticias?

Es un hecho que los monos son capaces de reconocer cuando están recibiendo una ganancia menor que la de su compañero y que son aversivos a la inequidad, siempre y cuando ésta les desfavorezca, ya que como se ve en el video, el mono más beneficiado, nunca protesta.

Y ¿de qué le sirve esto al mono capuchino? Así como en los humanos, algunos animales sólo pueden alcanzar el éxito en ciertas actividades mediante la cooperación con otros individuos. Esta cooperación entre individuos, que no sean familia, sólo es conveniente cuando todos los miembros reciben alguna ganancia. Dicho de otra manera, el individuo que coopera con algún compañero debe ser capaz de evaluar lo que invierte contra lo que gana para darse cuenta si le conviene o no, pero no sólo eso, sino que también debe ser capaz de reconocer que no esta recibiendo una ganancia menor que la de su compañero, ya que esto le indicaría que su participación dentro de la actividad de cooperación esta en riesgo.

Ante una situación de inequidad, ciertas especies para mostrar su aversión, ya sea mediante protestas no dejando de cooperar y buscando otro individuo con el cual asociarse, entre algunos animales podemos nombrar a los chimpancés, los bonobos, los orangutanes, los perros y los cuervos, entre otros. Convenientemente, en ninguno de ellos se observa la aversión por equidad cuando estos resultan más beneficiados que un compañero.

Si bien, no es apropiado hablar de un concepto de justicia como tal entre los monos, ya que para esto, se requiere de una capacidad cognitiva mucho más elevada que nos permite comprender ideales y conceptos abstractos (tal como en los humanos), es interesante preguntarse si puede nuestro concepto de justicia tener un origen evolutivo en este tipo de comportamiento.

Sin embargo, en los humanos existen relaciones más complejas para las cuales aún faltan explicaciones, por ejemplo ¿Por qué existe el altruismo? ¿Qué nos permite a los humanos realizar acciones desinteresadas? O ¿De donde viene la satisfacción de ayudar a los otros sin recibir nada a cambio?

 

H Macías

Referencias:

  • Brosnan, S. F., & Waal, F. B. M. De. (n.d.). Evolution of r esponses to ( u n ) f airness.
  • Two Monkeys Were Paid Unequally: Excerpt from Frans de Waal’s TED Talk. (n.d.). Retrieved September 29, 2014, from http://www.youtube.com/watch?v=meiU6TxysCg

Mars One o De Ideas Bien Marcianas

¿Estas cansado de tus vecinos? ¿Estas harto de vivir en la misma colonia? ¿Crees que necesitas cambiar de aires? ¿O quizá… De planeta?… ¿Qué esperas? ¡Marte te esta esperando! … (Aplican restricciones).

¿Qué probabilidad existe de que en un par de décadas éste fuese un comercial común en el radio?

Probablemente no muchas, pero sí que las hay. Y es que un puñado de asociaciones o iniciativas privadas están desarrollando sus propios proyectos para lograr enviar y crear asentamientos humanos en Marte. Una de ellas es Mars One, una asociación sin fines de lucro de origen holandés.

Mars One planea enviar 8 personas al planeta rojo para el año 2024. Si bien aún faltan diez años, el proceso de selección para estas 8 personas ya está bastante avanzado. En Abril del año pasado se abrieron las convocatorias para reclutar potenciales colonizadores de cualquier parte del mundo. Las convocatorias se cerraron el 31 de Agosto de 2013, con la recepción de alrededor de ¡200,000 aplicaciones! Es decir, una de cada 35 mil personas del planeta, se postularon para esta aventura.

A finales del año pasado se depuró la cifra a tan solo 1,058 candidatos, (entre ellos una veintena de mexicanos). Y para mayo la cifra se redujo a setecientas personas. Lo que sigue ahora es, de esas setecientas personas, seleccionar 6 tripulaciones de cuatro personas y comenzar a entrenarlas desde el 2015 y hasta el 2024.

marte

Marte es el cuarto planeta más cercano al Sol, su tono rojizo lo debe a la abundancia de óxido de hierro en la superficie, su volumen es equivale al 15% del volumen de la Tierra. La gravedad de Marte es 3 veces menor a la terrestre, el día en Marte dura poco más de 24 horas y media, pero un año equivale a 687 días. El contenido de ozono es 1000 veces menor que en la Tierra por lo que no bloquea la radiación ultravioleta. El cielo es rosa salmón por los granos de polvo del suelo. Las temperaturas van de menos 80 grados centigrados en las noches a 20 grados en el día, pero la temperatura media esta a menos 50 grados La distancia más corta entre Marte y la Tierra es de 59 millones de Km. (Imagen de Wikipedia)

Mientras tanto, se planea lanzar una “Misión de demostración” para el 2018. Y en el 2020, se planea enviar un vehículo explorador robotizado que seleccionará la locación más adecuada para establecer el asentamiento humano. Dos años más tarde, en el 2022, se enviarán los transbordadores y la infraestructura necesaria para crear un ambiente habitable en Marte, entre lo cual se encontrará el equipo necesario para extraer agua del suelo marciano, así como oxígeno, nitrógeno y argón (Que son los gases que componen el aire respirable).

Y en el 2024 se lanzaran dos tripulación con humanos (con algunas semanas de diferencia entre si) a un viaje de 7 meses, el cual llegará a Marte a principios del año 2025. Ya ahí los terrícolas/marcianos serán los responsables de organizarse como comunidad o sociedad y salir adelante; puesto que, si todo sale bien, se planea enviar cada dos años, una nueva tripulación de 4 personas, que permita un crecimiento gradual del asentamiento humano.

Algunos de los requisitos que solicitaban para los interesados en Mars One.

Algunos de los requisitos que solicitaban para los interesados en Mars One.

Uno de los obstáculos mas grandes del proyecto es, evidentemente, el factor económico, y es que esta idea marciana costará 6 mil millones de dólares. Por lo que Mars One se encuentra recaudando fondos y sorteando un viaje espacial por la órbita de la Tierra (este sí incluye el regreso).

Mayor información, así como la mecánica para donar, las puedes encontrar en el sitio de la asociación. Sin duda la idea es asombrosa, pero habrá que ser pacientes para ver algunos logros o el éxito del proyecto. Y es que, de lograr el asentamiento humano en Marte, será muy interesante ver como se desarrolla, desde el punto de vista biológico (¿Cómo se adaptará el cuerpo a las nuevas condiciones ambientales? ¿Presentarán nuevas enfermedades? ¿Envejecerán de una manera distinta?) hasta el punto de vista sociológico (¿qué modelos social seguirá la comunidad? ¿Qué sistema de gobierno establecerán? ¿Existirá un modelo familiar? ¿Qué medidas se tomarán para la natalidad de nuevos miembros o la mortalidad de los otros?).

Muchas preguntas, mucho tiempo, y ni siquiera es seguro que vayamos a encontrar una respuesta. Y tú ¿Qué opinas de este proyecto? ¿Te gustaría mudarte a Marte? ¿Crees que estamos ante el inicio de una nueva era para la humanidad?

 

H Macías

 

Referencias

 

La Cafeína, Su Rol Natural

En esta ocasión hablaremos del rol natural de la sustancia neuroactiva más consumida en el planeta, la cafeína

Se estima que a nivel mundial se consumen más de 26,000 tazas de café por segundo, esto equivale 2,25 mil millones de tazas diarias.

Por un lado, su popularidad se debe a su sabor, pero también se debe a los efectos que la cafeína tiene en quienes la consumen, tales como: incrementar nuestra actividad mental y locomotriz, incrementar nuestro estado de alerta, potenciar nuestra memoria y… crear adicción.

Pero ¿Acaso la cafeína tiene alguna razón de ser que va más allá de impulsar nuestro desempeño diario? ¿Acaso la cafeína sirve para algo más que para dar pie a que una cadena internacional de café se expanda como plaga por todo el mundo?

La respuesta que arrojan numerosas investigaciones es sí.

La cafeína, así como muchas otras sustancias, es tóxica a dosis altas. Gracias a esto, las plantas como la del café y algunas plantas del te, la utilizan como mecanismo de defensa. Las altas concentraciones de este alcaloide en los frutos y las hojas, protege a las plantas contra el crecimiento de algunos hongos y contra el consumo por parte de ciertos insectos herbívoros, tanto por su toxicidad como por la amargura de su sabor.

Por otro lado, también se ha pensado que, tanto las semillas como las hojas, liberan cafeína al caer al suelo y lo impregnan de esta sustancia, con esto, la planta evita que crezcan otro tipo de plantas en los alrededores con las que tengan que competir por los recursos. Sin embargo, esta mecanismo para inhibir a la competencia aún no ha sido confirmado definitivamente.

Pero, ni las plantas de café, té o cacao son las únicas que producen cafeína; ni sus efectos negativos son los únicos que se presentan en la naturaleza. Muchas otras plantas producen este neuroactivo y lo aprovechan de distinta manera.

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¿Acaso es solo el dulzor de los refrescos de Cola lo que atrae a las abejas? (Imagen de: Chittka, L., & Peng, F. (2013). Neuroscience. Caffeine boosts bees’ memories. Science)

Se ha encontrado que el néctar en las flores de ciertas plantas contienen pequeñas dosis de esta sustancia, lo cual resulta muy ventajosos durante el periodo de polinización, donde las flores compiten por atraer agentes polinizadores, como las abejas. Y es que se ha visto, que la cafeína mejora la capacidad de memoria de las abejas. Con esto, dichos insectos recuerdan con mayor facilidad la flor de la que están tomando el néctar, y recuerdan como ubicarla para volver a visitarla en futuras ocasiones. Dicho de otra manera, la flor consigue una especie de fidelidad por parte del agente polinizador, para que su polinización se vea favorecida. Incluso, se ha llegado a pensar que al igual que en los humanos, en las abejas también se genera una situación de adicción a la cafeína. Pero para confirmar esto, es necesario mayor investigación al respecto.

Como vemos los humanos no somos los únicos que le sacamos provecho a la cafeína. Pero con 11 millones de hectáreas sembradas de café en todos el mundo, probablemente somos los que más la disfrutamos.

 

H Macías

 

Referencias:

Ashihara, H., Sano, H., & Crozier, A. (2008). Caffeine and related purine alkaloids: biosynthesis, catabolism, function and genetic engineering. Phytochemistry, 69(4), 841–56. doi:10.1016/j.phytochem.2007.10.029

Chittka, L., & Peng, F. (2013). Neuroscience. Caffeine boosts bees’ memories. Science (New York, N.Y.), 339(6124), 1157–9. doi:10.1126/science.1234411

Denoeud, F., Carretero-Paulet, L., Dereeper, a., Droc, G., Guyot, R., Pietrella, M., … Lashermes, P. (2014). The coffee genome provides insight into the convergent evolution of caffeine biosynthesis. Science, 345(6201), 1181–1184. doi:10.1126/science.1255274

How Caffeine Evolved to Help Plants Survive and Help People Wake Up – NYTimes.com. (n.d.). Retrieved September 15, 2014, from http://www.nytimes.com/2014/09/04/science/how-caffeine-evolved-to-help-plants-survive-and-help-people-wake-up.html?_r=2

La Música, Placer Humano

Una flauta de hueso de hace más de 35,000 años es la prueba más antigua de que la música ha acompañado al humano en gran parte de su historia. Adicionalmente, la presencia de la música es una constante en todas las culturas de todo el mundo.

Su fuerte penetración en la sociedad, se debe en parte a que, escuchar música es una experiencia fuertemente emocional y placentera. Algunas características como el ritmo cardiaco, la respiración y la temperatura corporal se alteran ante los cambios o la intensificación de emociones por la que atravesamos cuando escuchamos canciones que nos gustan.

Pero ¿Cómo funciona este placer en el cerebro? Para responder esto, piensa en tu perro o en el de algún amigo; si ese perro esta entrenado, muy probablemente lo entrenaron con algún sistema de recompensas, obteniendo un premio después de realizar alguna acción; con este en mente ¿Me creerás si te digo que tu cerebro te entrena de una manera similar?

Así es, en el cerebro también hay un sistema de recompensas, y esto toma lugar en la vía mesolímbica. Ahí, el cerebro recompensa ciertos comportamientos o actividades mediante la liberación de dopamina, lo cual es muy placentero y nos conduce a reforzar y repetir este tipo de comportamientos para volver a obtener esa recompensa.

mesolimbica

La vía mesolímbica (punto gris al que apunta la flecha de más abajo) forma parte del sistema de recompensa cerebral liberando dopamina, parte de esta alcanza la corteza prefrontal (región en verde).

Este sistema de recompensas participa en múltiples procesos y funciones que nos permiten vivir y preservar la especie como al alimentarnos, al tener sexo y al cuidar de la descendencia. Incluso se presenta en situaciones modernas como el hecho de ganar dinero. Dejando este último a un lado, es fácil comprender porque este sistema de recompensas esta presente en distintas especies de vertebrados.

Pero resulta muy curioso que este mismo sistema este involucrado cuando escuchamos música, y que la música sea algo que solo se presenta en los humanos. En los animales, lo más parecido a la música son aquellas vocalizaciones que producen ciertas especies, pero a diferencia de las personas, dicho sonidos se emiten con fines de protección territorial o de cortejo parejas y nunca con fines recreativos.

Aun más sorprendente son los resultados de experimentos que se realizaron tanto con humanos, como con titís y tamarinos, especies de primates muy cercanos a nosotros. En estos experimentos, los humanos y los primates podían elegir entre escuchar música de ritmo lento, de ritmo rápido o el silencio; a diferencia de los humanos, que solían preferir la música de ritmo rápido, los primates preferían el silencio.

titi

Tamarino, primate muy cercano a los humanos.

Si bien, aún no se sabe con certeza porque en otros animales la vía mesolímbica de recompensa no se activa con la música, se cree que parte de la respuesta está en la apreciación estética, de la que sólo somos capaces los humanos. La corteza prefrontal, la cual esta más desarrollada en los humanos, participa en el sistema de recompensa que se desencadena en nuestro cerebro cuando hacemos una apreciación estética, es decir, cuando algo nos parece bello, bonito, o cuando una canción nos parece buena.

Estos juicios estéticos se ven ampliamente influenciados por nuestro entorno cultural y nuestra experiencia previa. Es por eso que, tanto los gustos musicales, como cualquier otro, varia de persona a persona. Pero, a pesar de que sean tan variados, la experiencia de placer y emoción es muy similar dentro de nuestro cerebro.

funny

Imágenes de la película “It’s kind of a funny story”

  • -¿A ti te gusta la música?-
  • -¿A ti te gusta respirar?-

Estas 2 líneas son parte de la película “It’s kind of a funny story” en la que la segunda persona trata de dar a entender que vivir con música es algo imprescindible y no una cuestión de gusto. Sin embargo, te sorprenderá saber que existe una enfermedad denominada “Amusia congénita”, también llamada “sordera de tono, de nota, o de tonada”. Dichas personas no desarrollan habilidades musicales básicas, les cuesta trabajo reconocer canciones, o darse cuenta cuando alguien desafina o desentona. Sin embargo, sus deficiencias son meramente musicales, ya que sus procesos de memoria, lenguaje e inteligencia no presentan problemas. Estas personas presentas menos volúmenes de materia blanca pero mayores volúmenes de materia gris.

Por lo que, sí, sí es posible vivir sin música. Así que, la próxima vez que le preguntes a alguien que tipo de música le gusta y te conteste que “de toda”, solo hay de dos:

-O no se quiere comprometer a un estilo musical.

-O tiene amusia congénita.

 

H Macías

 

Referencias:

  • Zatorre, R. J. & Salimpoor, V. N. From perception to pleasure: music and its neural substrates. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America110 Suppl 2, 10430–7 (2013).
  • Hyde, KL, Lerch, JP & Zatorre, RJ. Cortical thickness in congenital amusia: when less is better than more. (2007). doi:10.1523/JNEUROSCI.3039-07.2007

 

De Las 5 Substancias Más Tóxicas

La entrada del día de hoy es una adaptación a un artículo del sitio The Conversation, el cual agrupa a 5 de las sustancias más tóxicas para el hombre. Entre ellas encontraremos desde venenos de animales hasta elementos radioactivos, pasando por metales pesados.

  1. La Toxina Botulínica

Normalmente para medir y comparar la toxicidad de una substancia, se utiliza el término dosis letal 50 (LD50), el cual hace referencia a la cantidad de substancia que se requiere para matar al 50% de una población (ya sea de ratas, ratones, perros, monos, o lo que sea).

Los valores de LD50 en humanos suelen estimarse a partir de los de otros animales, ya que, evidentemente, no se experimenta en personas para conocer la LD50 exacta. Así que, los estimamos a partir de los valores en otros animales como ratas o ratones. (Aunque, por cuestiones éticas, estas pruebas en animales han ido disminuyendo).

La botulina o toxina botulínica es una proteína producida por una bacteria; existen 7 variantes, todas ellas muy potentes. A tal grado que ¡la LD50 estimada es del orden de nanogramos! (1 nanogramo = 0.000000001 gramo). Es por esto que muchos han pensado o intentando utilizar la botulina como una arma biológica.

Sin embargo, también es ampliamente conocido el uso de la toxina botulínica en el industria cosmética (botox). Para estos fines, la dosis de toxina utilizada es muy baja, alrededor de 30 veces más baja que la LD50.

  1. Veneno de Serpientes
A Complete Guide to the Snakes of Southern Africa

La mamba negra es considerada la serpiente más letal sobre la Tierra.

Son cerca de 600 las especies de serpientes venenosas en el planeta, y de estas, alrededor de 200, las verdaderamente peligrosas. Y es que los venenos de serpientes suelen ser una mezcla de múltiples neurotoxinas. La dosis letal de las serpientes mas venenosas suele estar por debajo del miligramo por kilo de peso.

Sin embargo, con las serpientes entra otra variable en juego, que es la velocidad con la que ejercen su efecto; ya que, independientemente de que la serpiente sea muy o poco venenosa, si su veneno es de acción rápida, menor es el tiempo que tenemos para actuar ante una mordedura.

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Las regiones sombreadas en este mapa son aquellas en las habitan distintas especies de serpientes venenosas.

  1. El Arsénico

La LD50 del arsénico es de alrededor 13mg/Kg, como vemos, la dosis es considerablemente más alta que la de la toxina botulínica, por ejemplo. Pero el arsénico es considerado altamente peligroso ya que, la exposición a este elemento, es algo desafortunadamente común para algunas personas.

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Lesiones en la piel causadas por la exposición a arsénico

  1. Polonio 210

El polonio es un elemento radioactivo, de hecho, fue el primer elemento descubierto por Marie Curie y su esposo. Pero de todos los isotopos de este elemento, el polonio 210 es el más radioactivo, y fue muy sonado hace algunos años cuando fue utilizado en el polémico asesinato de Alexander Litvinenko.

Alexander Litvinenko era un un disidente ruso que había obtenido la nacionalización inglesa y vivía en el Reino Unido. En el 2006, ésta persona fue envenenada por 2 rusos, quienes agregaron Polonio 210 en su té.

La dosis letal del polonio es menor al nanogramo por kilogramo de peso, y provoca una muerte tortuosa, ya que, emite radiación, dañando así a la células y a sus componentes como el ADN, matando poco a poco y de forma dolorosa.

  1. Mercurio

¿Alguien sabe por qué el sombrerero de Alicia en el País de las Maravillas estaba loco? En la época de Lewis Carroll, el autor de ambos libros de Alicia, la fabricación de sombreros implicaba la utilización de mercurio, por lo que, los sombrereros (entre otras personas) estaban expuestos a la inhalación de vapores de esta sustancia, provocándoles mercurialismo o hidrargirismo, patología que se caracteriza por alteraciones del sistema nervioso central, entre otras cosas.

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Se sospecha que los pasones de mercurio que el oficio de sombrero conlleva, fueron lo que volvieron loco a este personaje.

El hidrargirismo es uno de los tantos efectos dañinos del mercurio. La toxicidad del mercurio depende mucho de la forma en la que este, o del compuesto químico en el que se encuentre. Por lo que la dosis letal puede ir desde 1 mg/Kg hasta los 100mg/Kg (en el caso del tiomersal, compuesto orgánico de mercurio la LD50 en ratones es de 91mg/Kg).

Curiosamente, el mercurio puro en si, es de los menos tóxicos. De hecho, hay casos de personas que se han inyectado mercurio puro, como un intento de suicidio, y la han contado.

¿De qué otros potentes venenos sabes tú?

 

H Macías

-The five most poisonous substances: from polonium to mercury. (n.d.). Retrieved August 25, 2014, from http://theconversation.com/the-five-most-poisonous-substances-from-polonium-to-mercury-29619

-Venomous snakes distribution and species risk categories. (n.d.). Retrieved August 25, 2014, from http://apps.who.int/bloodproducts/snakeantivenoms/database/