Rastreando La Equidad

 

Aún sabiendo que nuestro origen como especie radica en los primates, siguen resultando muy interesantes las semejanzas que llegamos a observar con parientes, tales como chimpancés y monos; y es que es complejo delimitar cuales son atributos o cualidades meramente humanas.

Tal es el caso de la equidad; la cual, se ha visto que no sólo esta presente en humanos, sino que también en chimpancés, monos capuchinos, perros y hasta en ciertas aves.

El siguiente video es un extracto de una platica del científico Frans de Waals, quien a su vez presenta un video de un experimento de equidad con monos capuchinos. Durante el primer minuto del video, Frans explica en que consiste el experimento, Frans comenta que se colocaron dos monos capuchinos en jaulas contiguas, los monos tienen que realizar la tarea de pasarle una roca a la persona que esta con ellos para recibir una recompensa; sin embargo existen 2 tipos de recompensa, una regular, que son trozos de pepino, y otra preferida, que son uvas. Para crear una situación de inequidad, al mono de la izquierda se le da únicamente pepinos, mientras que al de la derecha se le dan uvas, ante esto, en el minuto siguiente, vemos como el mono protesta por semejante situación.

Pero ¿Qué es lo que en realidad nos da a entender este experimento? ¿Qué la envidia es un sentimiento que compartimos con los monos? ¿Qué los monos tiene un afán de estarse comparando con otros monos? ¿Qué los monos son muy sensibles a las injusticias?

Es un hecho que los monos son capaces de reconocer cuando están recibiendo una ganancia menor que la de su compañero y que son aversivos a la inequidad, siempre y cuando ésta les desfavorezca, ya que como se ve en el video, el mono más beneficiado, nunca protesta.

Y ¿de qué le sirve esto al mono capuchino? Así como en los humanos, algunos animales sólo pueden alcanzar el éxito en ciertas actividades mediante la cooperación con otros individuos. Esta cooperación entre individuos, que no sean familia, sólo es conveniente cuando todos los miembros reciben alguna ganancia. Dicho de otra manera, el individuo que coopera con algún compañero debe ser capaz de evaluar lo que invierte contra lo que gana para darse cuenta si le conviene o no, pero no sólo eso, sino que también debe ser capaz de reconocer que no esta recibiendo una ganancia menor que la de su compañero, ya que esto le indicaría que su participación dentro de la actividad de cooperación esta en riesgo.

Ante una situación de inequidad, ciertas especies para mostrar su aversión, ya sea mediante protestas no dejando de cooperar y buscando otro individuo con el cual asociarse, entre algunos animales podemos nombrar a los chimpancés, los bonobos, los orangutanes, los perros y los cuervos, entre otros. Convenientemente, en ninguno de ellos se observa la aversión por equidad cuando estos resultan más beneficiados que un compañero.

Si bien, no es apropiado hablar de un concepto de justicia como tal entre los monos, ya que para esto, se requiere de una capacidad cognitiva mucho más elevada que nos permite comprender ideales y conceptos abstractos (tal como en los humanos), es interesante preguntarse si puede nuestro concepto de justicia tener un origen evolutivo en este tipo de comportamiento.

Sin embargo, en los humanos existen relaciones más complejas para las cuales aún faltan explicaciones, por ejemplo ¿Por qué existe el altruismo? ¿Qué nos permite a los humanos realizar acciones desinteresadas? O ¿De donde viene la satisfacción de ayudar a los otros sin recibir nada a cambio?

 

H Macías

Referencias:

  • Brosnan, S. F., & Waal, F. B. M. De. (n.d.). Evolution of r esponses to ( u n ) f airness.
  • Two Monkeys Were Paid Unequally: Excerpt from Frans de Waal’s TED Talk. (n.d.). Retrieved September 29, 2014, from http://www.youtube.com/watch?v=meiU6TxysCg

La Cafeína, Su Rol Natural

En esta ocasión hablaremos del rol natural de la sustancia neuroactiva más consumida en el planeta, la cafeína

Se estima que a nivel mundial se consumen más de 26,000 tazas de café por segundo, esto equivale 2,25 mil millones de tazas diarias.

Por un lado, su popularidad se debe a su sabor, pero también se debe a los efectos que la cafeína tiene en quienes la consumen, tales como: incrementar nuestra actividad mental y locomotriz, incrementar nuestro estado de alerta, potenciar nuestra memoria y… crear adicción.

Pero ¿Acaso la cafeína tiene alguna razón de ser que va más allá de impulsar nuestro desempeño diario? ¿Acaso la cafeína sirve para algo más que para dar pie a que una cadena internacional de café se expanda como plaga por todo el mundo?

La respuesta que arrojan numerosas investigaciones es sí.

La cafeína, así como muchas otras sustancias, es tóxica a dosis altas. Gracias a esto, las plantas como la del café y algunas plantas del te, la utilizan como mecanismo de defensa. Las altas concentraciones de este alcaloide en los frutos y las hojas, protege a las plantas contra el crecimiento de algunos hongos y contra el consumo por parte de ciertos insectos herbívoros, tanto por su toxicidad como por la amargura de su sabor.

Por otro lado, también se ha pensado que, tanto las semillas como las hojas, liberan cafeína al caer al suelo y lo impregnan de esta sustancia, con esto, la planta evita que crezcan otro tipo de plantas en los alrededores con las que tengan que competir por los recursos. Sin embargo, esta mecanismo para inhibir a la competencia aún no ha sido confirmado definitivamente.

Pero, ni las plantas de café, té o cacao son las únicas que producen cafeína; ni sus efectos negativos son los únicos que se presentan en la naturaleza. Muchas otras plantas producen este neuroactivo y lo aprovechan de distinta manera.

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¿Acaso es solo el dulzor de los refrescos de Cola lo que atrae a las abejas? (Imagen de: Chittka, L., & Peng, F. (2013). Neuroscience. Caffeine boosts bees’ memories. Science)

Se ha encontrado que el néctar en las flores de ciertas plantas contienen pequeñas dosis de esta sustancia, lo cual resulta muy ventajosos durante el periodo de polinización, donde las flores compiten por atraer agentes polinizadores, como las abejas. Y es que se ha visto, que la cafeína mejora la capacidad de memoria de las abejas. Con esto, dichos insectos recuerdan con mayor facilidad la flor de la que están tomando el néctar, y recuerdan como ubicarla para volver a visitarla en futuras ocasiones. Dicho de otra manera, la flor consigue una especie de fidelidad por parte del agente polinizador, para que su polinización se vea favorecida. Incluso, se ha llegado a pensar que al igual que en los humanos, en las abejas también se genera una situación de adicción a la cafeína. Pero para confirmar esto, es necesario mayor investigación al respecto.

Como vemos los humanos no somos los únicos que le sacamos provecho a la cafeína. Pero con 11 millones de hectáreas sembradas de café en todos el mundo, probablemente somos los que más la disfrutamos.

 

H Macías

 

Referencias:

Ashihara, H., Sano, H., & Crozier, A. (2008). Caffeine and related purine alkaloids: biosynthesis, catabolism, function and genetic engineering. Phytochemistry, 69(4), 841–56. doi:10.1016/j.phytochem.2007.10.029

Chittka, L., & Peng, F. (2013). Neuroscience. Caffeine boosts bees’ memories. Science (New York, N.Y.), 339(6124), 1157–9. doi:10.1126/science.1234411

Denoeud, F., Carretero-Paulet, L., Dereeper, a., Droc, G., Guyot, R., Pietrella, M., … Lashermes, P. (2014). The coffee genome provides insight into the convergent evolution of caffeine biosynthesis. Science, 345(6201), 1181–1184. doi:10.1126/science.1255274

How Caffeine Evolved to Help Plants Survive and Help People Wake Up – NYTimes.com. (n.d.). Retrieved September 15, 2014, from http://www.nytimes.com/2014/09/04/science/how-caffeine-evolved-to-help-plants-survive-and-help-people-wake-up.html?_r=2

De Darwin, Museos y Evolución

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La pasión por la ciencia fue lo que marcó la carrera de Charles Darwin; este es uno de los muchos mensajes que ofrece la exposición Darwin, apto para todas las especies, exhibida durante este verano, en el museo San Ildefonso.

Pero ¿Cómo es que este hombre llegó un día a afirmar que las especies cambian con el tiempo? ¿Quién era él antes de decirnos que los seres vivos sufren cambios para adaptarse?

La exposición te lleva por aquel camino que siguió Darwin antes y poco después de postular las teorías de la evolución y de la selección natural, que son sus aportaciones más trascendentales a la ciencia.

Comenzamos por el niño Darwin, a quien, como reconocidas de personalidades de gran genialidad, la escuela nomás no se le daba. De hecho, su padre le pronosticaba un vida marcada por el fracaso. Poco después conocemos al joven Darwin de 22 años, quien se embarcó durante 5 años en el navío Beagle, para explorar las costas de Sudamérica, y otras regiones del mundo. Fue este viaje, el que le dio las pautas para postular la teoría de la evolución y de la selección natural.

La exposición es muy rica en recursos y muy ilustrativa, cuenta con colecciones de insectos, algunos fósiles, reproducciones de esqueletos, cartas intimas, cartas a sus profesores y colegas, manuscritos, pocas animaciones, y actividades interactivas, hasta animales vivos y una reconstrucción de su estudio. Pero, esencialmente, la exposición esta montada alrededor de cartas y textos, por lo que, a pesar del ingenioso slogan “apto para todas las especies” recomiendo ir con disposición a leer punto por punto, y que los niños vayan acompañados por adultos para que estos les expliquen. Ya que todas estas cartas y textos son esenciales para conocer a los muchos Darwin, al Darwin apasionado desde niño, cuando coleccionaba escarabajos; al Darwin que sufría de mareos durante la travesía en el Beagle, pero que era inmensamente feliz mientras exploraba en Tierra; al Darwin temeroso de sus descubrimientos y del impacto que estos tendrían en la sociedad; y algunas más.

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La exposición cuenta con varios animales vivos, entre ellos 2 boas, una iguana y varios axolotes.

De manera adicional, la exposición dedica una sala a la biodiversidad de nuestro país, con el fin de crear conciencia sobre el compromiso que tenemos de conservarla y estudiarla.

Ya sea que tenga la oportunidad o no de visitar esta exposición, les recomiendo que chequen el sitio web de la exposición en la pagina del museo: http://www.sanildefonso.org.mx/expos/darwin/index.html

Especialmente, chequen la línea del tiempo que ahí encontraran, la cual retrata de manera resumida la vida del científico inglés.

¿Y a que viene todo esto?

La importancia de la exposición viene, evidentemente de la relevancia de las aportaciones de Darwin, que son los pilares de la biología contemporánea, pero también hace eco en el compromiso ético que tenemos como habitantes del planeta, conservar su biodiversidad, sin embargo, también trae a colación el conflicto que representó la aceptación de las aportaciones de este científico, por meras cuestiones religiosas.

Por increíble que parezca, a más de 200 años de su nacimiento y a más de150 años, que Darwin publicó sus descubrimientos, dicho conflicto perdura hasta nuestros días, y a pesar de los argumentos se han ido reformando, francamente estamos hablando de la misma gata pero revolcada. A continuación de un muy breve resumen de la dinámica seguida.

En tiempos de Darwin, el creacionismo (referente al pasaje bíblico de la creación), era la teoría aceptada para explicar el origen tanto de la vida, como el de la especies y por supuesto, el del hombre. Dicha teoría, además de considerar a dios, como el creador de todo el universo, asumía que el cambio no existía y que las especies se conservaban inmutables desde su creación. Adicionalmente, el creacionismo se apoyaba en la teoría catastrofista, la cual explicaba que la extinción de los animales se debía a catástrofes naturales, y la perdida de dichas especies era compensada con nuevas creaciones divinas.

Si bien, algunos científicos, como Lamarck o el mismo abuelo de Darwin, ya habían considerado la posibilidad de el cambio en los animales a través del tiempo, no fue hasta que Charles Darwin presentó evidencia de la evolución y de la selección natural, que la idea de un cambio, tanto de los animales como del hombre a través del tiempo, comenzó a tomarse en serio.

Lo que Darwin señaló, es que en todas las especies, la población son susceptibles a presentar cambios al azar (no por intervención divina, sino mero azar), en ciertos casos, dichos cambios les dan ciertas ventajas a algunos individuos en cuanto a reproducción y supervivencia se refiere. Este proceso fue denominado por Darwin como selección natural. Y es la acumulación de estas pequeñas variaciones a través del tiempo lo que da origen a la aparición de nuevas especies y por ende, a la evolución (o transmutación, como Darwin lo llamaba).

A pesar de la fuerte resistencia que la sociedad mostró para aceptar la teoría de la evolución frente al creacionismo, la evidencia científica comenzó a ir en aumento, y la llegada de era de la genética no hizo mas que confirmarla.

Si bien, ante este panorama, la Iglesia Católica ha optado por delimitar la validez del relato de la creación al ámbito únicamente metafísico, (A la resolución de las preguntas: ¿Por qué estamos aquí? ¿De donde viene la vida? ¿Qué o quien dio origen a todo? Entre otras), algunas personas optaron por parchar y reformar el creacionismo, lo cual dio lugar a teorías como; el diseño inteligente, la evolución teísta, el creacionismo evolutivo, entre otras.

Básicamente, en todas ellas lo que se hizo fue un collage entre la teoría del creacionismo, de la evolución (sin la selección natural, ya que ninguna acepta que los cambios se hayan dado al azar), y una que otra inventiva. Por ejemplo, la teoría del diseño inteligente, postula que una inteligencia desconocida (o diseñador) es el responsable del orden, el propósito y el diseño de la naturaleza, y que es este diseñador quien determina los cambios que sufren las especies a través del tiempo para que sean adaptables y funcionales.

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Caricatura sobre la teoría del “Diseño Inteligente”

Así que, actualmente la pugna radica en ¿cuál es la validez científica que estas teorías ameritan? mientras muchos científicas e instituciones científicas las tildan de pseudociencia, ya que los argumentos no están respaldados con evidencia, las personas adeptas señalan que tiene la misma validez que la evolución y la selección natural, y debería presentarse e impartirse en las escuelas, como una teoría científica más.

Yo pienso que lo mas adecuado es, tal como lo hizo la iglesia, es limitar el terreno de todas estas teorías al campo teológico, pero como en todo, antes de tomar alguna postura es indispensable contar con la mayor cantidad de información posible. ¿o que piensas?

 

H Macías

 

Referencias:

Arrecifes Coralinos del Caribe En Cuenta Regresiva

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Los corales, debido a su aparente inactividad o inmovilidad, semejante a la de cualquier diputado en sesión ordinaria, suelen ser vistos como plántulas marinas o incluso como materia sin vida. Sin embargo, los corales son animales marinos de dimensiones variables (desde micrómetros hasta centímetros), que se agrupan en grandes colonias. Existen distintas especias de coral, y dependiendo de la especie es la forma que muestran.

Hasta mediados del siglo pasado, el mar Caribe estaba marcado por una gran abundancia de los arrecifes de coral, ya que tenía una cobertura de aproximadamente el 50% del Caribe. Sin embargo, de principios de los años 70 al presente, se ha visto que esta cifra ha disminuido a tan sólo un 14%. Mientras que seres como las macroalgas han incrementado su población de un 7% a un 24%.

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Numerosos estudios se habían realizado, para estudiar dicho deterioro, encontrar las causas y proponer planes de acción. Sin embargo, la información era muy dispersa a lo largo del Caribe. A principios de este mes, la Red Global de Monitoreo de los Arrecifes de Coral (GCRMN por su siglas en inglés) publicó un análisis retrospectivo de dichos estudios, en donde remarcó los acontecimientos que habían tenido alto impacto para los arrecifes de coral, y el papel que las actividades humanas habían jugado en dichos acontecimientos. Algunos de los acontecimientos se mencionan a continuación:

Una gran disminución de los arrecifes de coral se observó a principios de los años 70, cuando se presentó, de forma extendida, el fenómeno de blanqueamiento. El blanqueamiento se presenta cuando la colonia de coral es sometida a un ambiente de estrés, causando un desequilibrio en la colonia, lo que la coloca en una situación vulnerable.

La contaminación orgánica de las aguas, debido al crecimiento de la población en las zonas costeras y al aumento del transporte marítimo ha sido uno de las causas de éste fenómeno. Adicionalmente, en los últimos 15 años, también se ha visto que, el calentamiento global ha ocasionado más casos de blanqueamiento de coral en distintas zonas del caribe.

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Posteriormente, a principios de los años 80, se observó una gran mortalidad de los erizos de mar (especie Diadema antillarum). ¿Y que tienen que ver los erizos con esto? Pues resulta que, los erizos de mar son animales herbívoros, y esto es muy trascendente si consideras que uno de los principales competidores de los corales, en el Caribe, son las macroalgas.

Aún se desconoce que fue la causa de esta alta mortalidad, pero se sospecha que los erizos fueron infectados por un agente patógeno desconocido. Existe fuerte evidencia que apunta a que dicho agente patógeno debido haber sido introducido por el transporte marítimo de la zona, y es que la mortalidad en masa comenzó a pocos kilómetros de la entrada al canal de Panamá.

A este hecho, se le suma el efecto de la sobrepesca en ciertas zonas del Caribe, que ha reducido el número de peces herbívoros, principalmente del pez loro. Es aquí donde se vuelve comprensible que la abundancia de macroalgas haya aumentado en más de un 300% en los últimos años. Y es que, las macroalgas secretan sustancias tóxicas para los corales, que inhiben el crecimiento de estos, o que vuelven vulnerables a ciertas enfermedades.

Dicha competencia entre coral y macroalga se vuelve especialmente importante tras un desastre natural como una tormenta o un huracán, ya que, al estar a pocas profundidades, los corales se deterioran tras estos fenómenos naturales. Por lo que, empieza una dura carrera por recolonizar el territorio perdido, y al escacear los animales responsables del control de las macroalgas, el coral tiene todas las de perder.

Has Patria y Mata un Pez León

Otra amenaza para los peces herbívoros, es la invasión del caribe por otras especies, como el pez león. El pez león es un pez agresivo y venenoso con una alta tasa de reproducción y sin depredadores en el Caribe. Su amenaza es tal que, en el Caribe mexicano se han creado campañas para propiciar la caza de este animal para controlar su población.

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La campaña suena algo cruenta, y pone en la mesa la pregunta: ¿por qué no, antes de propiciar este tipo de campañas, se reforma y fortalece la regulación para proteger los corales, cuando esta perfectamente demostrado la alta densidad de turistas, la sobrepesca, y la contaminación son factores que propician el deterioro de los corales y el desequilibrio de los ecosistemas?

Esta pregunta viene implícita en las sugerencias que, la Red Global de Monitoreo de los Arrecifes de Coral, comunica en el estudio. Las cuales, en resumidas cuentas, abarcan lo siguiente: que se adopten medidas de para la restauración de la fauna del Caribe, apoyar estas medidas con la regulación necesaria, y educar a las comunidades locales sobre la importancia de conservar los ecosistemas caribeños.

Si bien, podríamos pensar que estas sugerencias no nos aplican a muchos ya que van dirigidas a los caribeños, debemos tener en cuenta que fenómenos globales, como el calentamiento global, también están impactando en este tipo de desgracias. Por lo que la responsabilidad es compartida, y la urgencia de poner manos a la obra es evidente, pues las cifras apuntan que, al arrecife de coral del Caribe, no le queda mucho tiempo.

 

H Macías

 

Referencias:

El pez león, un “monstruo” liberado por el humano que amenaza los océanos – planetacnn –  CNNMexico.com. (n.d.). Retrieved July 14, 2014, from http://mexico.cnn.com/planetacnn/2013/10/21/el-pez-leon-un-monstruo-liberado-por-el-humano-que-amenaza-los-oceanos

Status and Trends of Caribbean Coral Reefs: 1970-2012. (n.d.). Retrieved July 14, 2014, from http://gcrmn.org/gcrmn-publication/status-and-trends-of-caribbean-coral-reefs-1970-2012/

Las Fiestas en las Altas Esferas, Auroras Polares.

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Aurora polar, imagen tomada de http://www.treecreativity.com

Entre los espectáculos mas fascinantes que natura da, sobresale el de la aurora polar; un fugaz desfile celeste peculiarmente colorido. Bandas de colores, que pasan por el verde, rojo, amarillo e incluso púrpura, se hacen presentes en zonas cercanas a los polos en determinadas temporadas del año.

El tipo de aurora polar más famoso, es el de las aurora boreales, que se refiere a aquellas que se presentan en el hemisferio norte del planeta; en cambio, las que se observan en el hemisferio sur, se denominan auroras australes.

Si bien, la denominación es distinta, el origen, tanto de la aurora boreal como de la austral, es el mismo, a 149 millones de kilómetros, así es, en el Sol. Además de luz, de vez en cuando al Sol, le da por desprender plasma, que es un gas compuesto por partículas con carga eléctrica positiva (protones, y núcleos de helio) y partículas con carga negativa (electrones). Este plasma desprendido es lo que se conoce como viento solar, pero sale despedido del Sol a velocidades tan grandes que, para alcanzar a la Tierra, le toma de 18 horas a 2 días. (Así es, como lo que toma para ir del D.F. a Toluca en quincena, puente y con granizo).

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Aurora austral observada desde el espacio, imagen tomada de http://www.treecreativity.com

Sin embargo, el viento solar no impacta directamente en la Tierra, la tierra cuenta con un campo magnético que actúa como un escudo y no permite que las partículas eléctricamente cargadas del viento penetren en la atmósfera, en lugar de esto, la partículas cambian su trayectoria hacia los polos, como si rodeasen al planeta, o como cuando el agua que fluye en un río se topa con una roca.

Pero cuando el “rodeo” de las partículas se acerca a los polos, algunas de éstas penetran a una parte de la atmósfera llamada ionósfera. Aquí el viento solar impacta con átomos o moléculas de los elementos oxigeno, nitrógeno e incluso helio. La energía que dichos átomos y moléculas reciben en el impacto es tanta que, los pone en un estado excitado. En cuestión de milisegundos a segundos, estos liberan su excitación en forma de luz colorida, para así poder regresar a su estado basal, o su estado sin energía almacenada.

El siguiente video es una animación macroscópica que muestra como es que el viento solar da lugar a las auroras.

 

Debido a la cantidad de moléculas en la atmósfera, la coloración en el cielo es más persistente que eso; las auroras pueden durar de minutos a horas y su coloración depende del elementos químicos implicados, el oxígeno produce los colores verde, y rojo; el nitrógeno produce luz azul; y el helio despide luz roja y púrpura. Todo esto toma lugar normalmente entre 100 y 300 kilómetros de altura.

En el caso de las auroras boreales, la mejor temporada para apreciarlas va de septiembre a marzo y durante la noche. La región de Fairbanks, en Alaska, es de las más recomendadas para esto. Pero se han llegado a apreciar auroras en lugares como Washington D.C., Londres y Beijing, esto sucede cuando, en lugar de vientos solares, la Tierra es alcanzada por tormentas solares, que son producto de una alta actividad magnética en el Sol.

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No solo en la Tierra se presenta el fenómeno de las auroras, esta images es de auroras en Júpiter, imagen de http://www.treecreativity.com

Dos Para Llevar y Una Pa’l Camino

En contadas ocasiones, se han logrado producir Auroras Artificiales. Los experimentos datan de los tiempos de la guerra fría, donde, la idea no era producir auroras sino, producir radiaciones que pudiesen funcionar como armas para destruir a los satélites enemigos. Inicialmente se utilizaron cañones de electrones montados en transbordadores espaciales, pero como el efecto logrado solo fue perceptible con instrumentos muy sensibles, se optó por dejar a un lado la sutileza y explotar bombas nucleares en el espacio. A pesar de que los resultados con las bombas nucleares no fueron prometedores para el desarrollo de armas, en Hawai se lograron apreciar coloraciones en el cielo muy similares a las de las auroras.

Pero, tanto la Unión Soviética como Estados Unidos no solo continuaron con sus investigaciones, sino que, pasaron a la siguiente etapa, comenzaron a experimentar con bombas de hidrógeno (que son de 100 a 1000 veces más poderosas que las nucleares). Esto permitió apreciar auroras donde nunca antes se les había visto, pero no solo eso, sino que también destruyo algunos satélites y no precisamente enemigos. Ante esto, la comunidad internacional prohibió continuar con tales experimentos.

Actualmente las investigaciones atmosféricas y sobre radiación solar han optado por medios menos destructivos. A finales del siglo pasado la unidad de investigación de la fuerza aérea y de la marina de los Estados Unidos instauraron el Programa de Investigación de Aurora Activa de Alta Frecuencia, o HAARP, por sus siglas en inglés. Para sus investigaciones, utilizan radiotransmisores de alta frecuencia que, mediante poderosas ondas de radio emitidas desde la Tierra, excitan a los átomos presentes en la atmosfera a una altura no mayor de 50 kilómetros. En febrero de 2008, ellos reportaron que había logrado producir una especie de ionósfera artificial donde se observaron destellos similares a los de una aurora polar natural.

La razón por la que las auroras artificiales sean algo que Marcelo Ebrard no pudo traer al D.F., junto con la pista de hielo decembrina, es porque actualmente esto solo se utiliza con fines de investigación. Pero, la posibilidad de producir auroras artificiales con fines recreativos, es algo que podría verse en un futuro próximo; tal y como sucede con los fuegos artificiales, o ¿tu qué opinas al respecto? ¿lo ves como algo viable? ¿crees que tendría algún provecho?

 

H Macías

 

 

Referencias:

Al mal tiempo… ni buena ni mala cara; mejor, Animación Suspendida

La posibilidad de morir y resucitar horas o días después es algo que ya no se ve tanto en estos días, sin embargo, algo que ciertas especies del reino animal si experimentan es la animación suspendida. Se denomina así al estado en el que entran ciertos animales, cuando las condiciones son desfavorables. Es este estado, la tasa metabólica de los animales disminuye casi totalmente, pero, sin llegar a cero, a su vez, su consumo de oxígeno también disminuye, y por ende, su temperatura. Es como si tocasen el límite entre la vida y la muerte.

Algunos animales que recurren a la animación suspendida, la rana de madera, el caracol de jardín, C. elegans, y ciertos peces pulmonados.

De los ejemplos más famosos, está el de la rana de bosque o rana de madera, la cual, se congela para sobrevivir la temporada de invierno. Durante el congelamiento, la respiración, los latidos del corazón y el flujo sanguíneo de la rana están suspendidos. Cuando sube la temperatura, la rana comienza a descongelarse, sus funciones vitales retoman su ritmo normal y continua con su vida con gran naturalidad.

Existen muchos otros animales capaces de entrar en animación suspendida en situaciones particulares, como por ejemplo:

  • Los caracoles de jardín, cuyo caso es el contrario, el calor excesivo es lo que los obliga a entrar en éste estado.
  • Ciertos peces pulmonados, quienes recurren a la animación cuando el agua del medio en el que viven se seca.
  • El gusano C. elegans, ante concentraciones muy bajas de oxígeno.

Numerosos experimentos se han hecho con otras especies para lograr llevarlos a este inter entre la vida y la muerte. Por ejemplo, cuando los ratones se les administra sulfuro de hidrógeno vía inhalatoria, su ritmo respiratorio disminuye en mas del 90 % y su temperatura disminuye hasta la temperatura ambiental.

Experimentos más elaborados se han realizado con cerdos, donde se les anestesió, y su temperatura fue disminuida hasta 10°C, es decir, fueron llevamos a un estado de hipotermia; posteriormente la sangre de su organismo fue reemplazada por solución salina a baja temperatura. Durante hora y media, los cerdos se mantuvieron así, posteriormente, la solución fue vaciada y la sangre devuelta, e interesantemente, el 90% de los cerdos se recuperaron por completo.

En perros, se ha logrado mantenerlos en animación suspendida por hasta 3 horas, con ayuda de un bypass cardiopulmonar.

En humanos, la investigación al respecto sigue aún en curso. Pero ¿cuál sería el provecho de todo esto? La imaginación no se ha hecho esperar, algunos plantean que se podría realizar misiones espaciales, en cuyos largos viajes, la tripulación se encuentre en animación suspendida, otros hablan de la animación suspendida como una posibilidad para poner en estado espera a aquellas personas con alguna enfermedad para la cual no haya cura en ese momento.

En la clínica, el pragmatismo pesa sobre el romanticismo. Día a día, en urgencias se reciben pacientes con heridas graves. Si bien, la herida podría ser reparable, la perdida de sangre y los daños al sistema nervioso central, hacen que la muerte sea cuestión de horas. Cuando un paciente pierde cantidades considerables de sangre, primero presenta hipotensión, posteriormente se pierde el pulso, en este punto, el cerebro tiene cerca de 5 minutos y el corazón 20 antes de que sufran daños irreversibles; finalmente, la gran mayoría de los pacientes mueren por paro cardiorrespiratorio.

La animación suspendida (o preservación de emergencia y resucitación, que es como se prefiere llamarle en clínica) le daría a los médicos el tiempo suficiente para reparar la herida y estabilizar al paciente. De igual manera, se podría utilizar en aquellos pacientes con paro cardiaco.

La seguridad y viabilidad de sustituir la sangre por solución salina a bajas temperaturas está aún por probarse, y el uso de un bypass cardiorrespiratorio no se descarta, pero la hipotermia inducida es algo que poco ha comenzado a utilizarse de forma moderada, desde cirugías del corazón en adultos, hasta neurocirugías en niños y recién nacidos.

Finalmente, cabe mencionar que la hipotermia inducida es muy distinta a la hipotermia espontanea, es decir, cuando una persona alcanza un estado de hipotermia por algún desafortunado incidente, significa que el cuerpo ya ha sufrido ciertos estragos, como el agotamiento de sus reservas de energía. En este caso, la hipotermia no es de utilidad para tratarlo.

Habrá que esperar cierto tiempo antes de que la hipotermia inducida, y mas aún la animación suspendida, sean una alternativa de supervivencia para los pacientes en urgencias. Pero hay una cuestión que desde ahora llama la atención. Debido a que los pacientes candidatos para estos métodos, serían aquellos cuyo desenlace fatal sea casi seguro con cualquiera otra alternativa, en Estados Unidos no se requeriría un consentimiento informado. Tu ¿cómo ves? ¿estás de acuerdo con ello?

H Macías

Fuentes:

Alzogaray, R. (2009). Ríos de Sangre y Otras Curiosidades Explicadas por la Ciencia (1st ed., pp. 54–58). Buenos Aires: Capital Intelectual.

Alam, H. B. (2012). Translational barriers and opportunities for emergency preservation and resuscitation in severe injuries. The British journal of surgery, 99 Suppl 1(Suppl 1), 29–39. doi:10.1002/bjs.7756

Gunshot victims to be suspended between life and death – health – 26 March 2014 – New Scientist. (n.d.). Retrieved April 17, 2014, from http://www.newscientist.com/article/mg22129623.000-gunshot-victims-to-be-suspended-between-life-and-death.html?full=true#bx296230B1