UP 2: Un WiFi de Altura o, Google y el Proyecto Loon

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Si la hazaña del señor Fredricksen en Up: Una aventura de altura (2009) te pareció asombrosa, el proyecto que actualmente Google esta llevando a cabo, te parecerá monumental. Y es que, en lugar de colgar una casa, Google intenta colgar toda una red de Internet en globos de Helio.

Este desafío sin precedentes, se denomina Proyecto Loon (o Project Loon), y forma parte de todo un programa de la compañía para lograr un acceso global a Internet. Tal objetivo nace del hecho de que, según las cifras mostradas por Google, solo 1/3 de la población tiene acceso a Internet.

Este es el video que Google muestra en el sitio del proyecto, el cual explica, a grandes rasgos, los objetivos de Project Loon.

 

De manera mas técnica, el Proyecto Loon busca lanzar una gran cantidad de globos de Helio a la estratósfera, de 20 a 25 km de altura. De dichos globos, colgarían antenas de radio para transmitir las señales de Internet de los servidores a los hogares, y paneles solares, junto con una batería de ión litio, para proveer de energía a la antena.

El desplazamiento de los globos en la estratósfera se controlaría vía remota desde la Tierra. Para esto los especialistas del Proyecto Loon planean utilizar las corrientes de aire su favor. Y es que, en la estratosfera, las corrientes de aire siguen una dirección distinta dependiendo de la altura a la que se encuentren. Así que lo único que hay que hacer para definir la trayectoria que debe seguir un globo, es controlar la altura a la que este se encuentra.

Los globos se mantendría en vuelo durante 100 días cada uno, después de esto, descenderían para darles mantenimiento y ponerlo en vuelo nuevamente.

Para que las personas puedan acceder a la señal de Internet transmitida por el Proyecto Loon, será necesario adquirir e instalar una antena especial al exterior de cada casa. Al contrario de las antenas parabolicas en forma de plato que utilizamos para ver televisión. Los diseñadores de Google crearon una antena que asemeja a un globo común y corriente, sostenido por el brazo de una persona.

Los Peros…

Hasta ahora, todo suena como un proyecto perfecto e incluso ambientalmente amigable. PERO… Como sucede todo, el Proyecto Loon tiene sus contras. Uno de ellos es el tema del Helio.

Es evidente que, para que el Proyecto Loon tenga una cobertura global o un impacto significativo, se requerirán cientos de miles de globos, ya que cada globo tendría una cobertura de 40km2. Esto se traduce en cientos de miles de metros cúbicos de Helio.

El Helio no solo es un gas que contribuye al efecto invernadero. Debido a su misma ligereza, el Helio, presente en la Tierra, es muy escaso (algo muy irónico, ya que es el segundo elemento mas abundante en el universo). Gran parte de la obtención de Helio se realiza por destilación del gas natural, sin embargo, el consumo mundial de Helio supera la tasa con la que se obtiene. Por lo que, es importante preguntarse ¿Qué medidas piensa tomar Google para contrarrestar el tema del efecto invernadero y el calentamiento global? Y ¿Cómo piensa enfrentar el asunto de la escasez de Helio? Ambas cuestiones ameritan la atención de todos, ya que su impacto también es… global.

El Proyecto Loon aún se encuentra en periodo de prueba. Actualmente se han hecho pruebas a escala con resultados muy prometedores en el poblado de Christchurch, Nueva Zelanda. Y se espera que, dentro de poco se realice una prueba a escala a lo largo de todo el paralelo 40 sur de la Tierra. (Aquel que pasa por Australia, Chile y Argentina).

Adicional a los globos de este proyecto, Google también esta invirtiendo en otras tecnologías para lograr su objetivo de Internet para “todos”; esto incluye satélites y aeroplanos. A mi parecer, Google sigue revolucionando el Internet o ¿tu que crees?

 

(Nota al pie: ¿Preguntas? Project Loon esta utilizando del hashtag #AskAway en la red de Google+ para resolver dudas.)

 

 

H Macías

 

Sitios/Referencias:

Google Will Deploy $1 Billion Worth Of Satellites To Spread Internet Access | Popular Science. (n.d.). Retrieved June 08, 2014, from http://www.popsci.com/article/technology/google-will-deploy-1-billion-worth-satellites-spread-internet-access?dom=PSC&loc=topstories&con=google-will-deploy-1-billion-worth-of-satellites-to-spread-internet-access

Google buys drone maker Titan Aerospace. (n.d.). Retrieved June 08, 2014, from http://www.washingtonpost.com/blogs/the-switch/wp/2014/04/14/google-buys-drone-maker-titan-aerospace-2/

Loon para todo el mundo – Proyecto Loon – Google. (n.d.). Retrieved June 08, 2014, from http://www.google.com/intl/es-419/loon/