Especial de Sueños

Que tal queridos lectores.

Para la entrada 22 de Sortos, en lugar de un artículo escrito, he preparado un video que explica grosso modo que pasa en el cerebro cuando soñamos. Espero que lo disfruten.

H Macías

Referencias:

Kahn, D., & Gover, T. (2010). Consciousness in dreams. International review of neurobiology (Vol. 92, pp. 181–95). Elsevier Inc. doi:10.1016/S0074-7742(10)92009-6

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De Vacunas y Autismo, Una Historia de Miedo

Comúnmente, al hablar de las dificultades globales en materia de salud, solemos pensar en enfermedades aún incurables o en la falta de acceso a medicamentos en países subdesarrollados. Pero ¿qué sucede cuando la dificultad radica en el miedo o la desconfianza a una medida de salud?

En los últimos 15 años se ha ido extendiendo sobre la población, la idea de que las vacunas, más que proteger a los niños, son causantes de trastornos tales como el autismo, por lo que muchos padres, presas del miedo, han optado por no vacunar a sus hijos. Esto se ha vuelto un dolor de cabeza para las organizaciones de salud pública en distintos países y a nivel mundial. Y ¿cómo paso esto?

Erase Una Vez…

Todo comenzó el siglo pasado, en 1998, cuando un grupo de científicos y médicos publicaron estudio realizado únicamente con 12 niños, donde sugerían una posible relación entre la vacuna triple viral (sarampión, rubeola y paperas) con el desarrollo de problemas gastrointestinales, y con una consecuente aparición de autismo. Esto se el publicó en The Lancet, un revista médica ampliamente reconocido, por lo que el efecto no se hizo esperar. La idea generalizada de que la vacuna triple viral causaba autismo se esparció rápidamente, y las tasas de vacunación, principalmente en países desarrollados, empezaron a caer.

Ante esto, la OMSS comenzó a investigar tal situación, apoyándose en investigadores independientes, encontró que la publicación tenía serias limitantes y no contaba con evidencia sólida. Dichos resultados fueron publicados en el 2003. Mas no fue suficiente, para el 2004, la tasa de vacunación de la triple viral en Inglaterra y en otros países europeos había caído, del 90% en 1997, a menos del 80%.

Sin embargo, la incidencia de autismo iba en aumento, y nuevas publicaciones científicas salieron a la luz, por lo que el miedo fue ganando terreno. Pero a estas altura, ya no sólo se le temía a la triple viral, sino a toda aquella que tuviese tiomersal, (un conservador a base de mercurio) o aluminio (un elemento que potencia la respuesta inmune del organismo).

Nuevamente, la OMSS revisó dichas publicaciones, y afirmó que los estudios del tiomersal eran cuestionables, ya que los animales utilizados en dichos experimentos tenían importantes diferencias neurológicas comparados con los humanos. En cuanto a las publicaciones que satanizaban al aluminio, se encontró que la conclusión de que el aluminio estaba asociado con los trastornos del espectro autista era una mera hipótesis sin comprobación.

Sin embargo, como personas, es más fácil persuadirnos alegando a nuestra parte emocional que a nuestra parte racional. Los padres de familia, profundamente preocupados por sus hijos, solían encontrar más convincente anécdotas e historias emotivas que circulaban en la red a comparación de cifras duras y argumentos mostrados por las organizaciones de salud.

Así, en el 2012, se registro en Atlanta el mayor número de casos de tos ferina en 60 años, y en el 2013, brotó en algunas regiones del Reino Unido una epidemia de sarampión que dejo una muerte. Más hacia el oriente, en Japón, se registró un aumento en los casos de rubeola, de 87 en 2010 a 5,442 en los primeros 4 meses de 2013.

¿Cuál Prisa?

El impacto perjudicial de la publicación de 1998 en The Lancet era evidente, por lo que la misma revista decidió retractarse de la misma… en el 2012. Puesto que, la publicación fue investigada profundamente y se encontraron varías irregularidades y conflictos de intereses.

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El Dr. Andrew Wakefield, investigador que lideró la publicación inicial que relacionaba la vacuna triple vira con el autismo, en 2010 se le acusó de falta de ética en lo que a su trabajo de investigación se refiere. Foto de The Guardian.

¿Cómo van?

A la fecha se han implementado numerosos estudios de monitoreo sobre las vacunas, para continuar respaldando la seguridad de éstas. Lo cual, me parece muy benéfico, ya que en cuanto a seguridad de medicamentos, es mucho mejor contar con información de más que con menos.

Sin embargo, tanto la desconfianza como el miedo hacia las vacunas siguen estando muy presentes en algunas sociedades de países desarrollados, principalmente; y los sitios anti-vacunación en internet son numerosos. Por esto mismo, la OMSS ha optado por poner en su sitio una guía de “Buenas Prácticas de Información para los sitios sobre seguridad de vacunas”, que enlista los aspectos que hay que evaluar o considerar en un sitio web para determinar si la información ahí mostrada es confiable. (Sinceramente, los criterios son muy estrictos, pero esperemos que pronto Sortos los cumpla todos).

Aunque solo he mencionado a la OMSS, otras instituciones como la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA en inglés) y el Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC en inglés) también participan activamente en esta cruzada, y continúan. Esperemos que se implementes las estrategias mas adecuadas para recuperar la confianza de la población en las vacunas, porque la población infantil es una población vulnerable, y es su salud la que ha quedado en riesgo con todo este conflicto.

 

Nota al pie: En esta entrada sólo se revisa la desmitificación del autismo como reacción a ciertas vacunas, sin embargo, no se descarta que las vacunas tengan otras reacciones adversas.

 

H Macías

 

Referencias:

Autismo A La Alta

En los últimos años se ha visto un incremento global en la incidencia de autismo. Curiosamente, a diferencia de trastornos neurológicos como la demencia y Alzheimer, el autismo esparce su sombra sobre la población infantil, actualmente se habla de 1 a 2 niños por cada 100 en Estados Unidos, y de 1 por cada 150 a nivel global.

El autismo forma parte de los trastornos del espectro autista, lo cuales son un grupo de desordenes del desarrollo cerebral, y se caracterizan por dificultades en la interacción social y la comunicación, así como por el interés en realizar solo ciertas actividades y de manera repetitiva; es decir hacer las mismas cosas una y otra vez sin prestar atención a nada más.

Otros trastornos del espectro autista son el trastorno desintegrativo de la infancia y el síndrome de Asperger. Si bien, la gravedad de todos es variable, el síndrome de Asperger no afecta de manera importante el aspecto lingüístico y suele tener consecuencias menos incapacitantes, por lo que, quienes lo padecen, suelen ser más funcionales (como Messi).

Por otro lado, personas con autismo suelen presentar problemas como: deficiencias motrices, problemas con el aprendizaje motriz, movimientos oculares anormales, problemas de balance y de coordinación e inestabilidad postural, entre otros. Es por eso que, tiempo atrás el autismo era erróneamente diagnosticado como retraso mental.

Representación de la ubicación del cerebelo.

Representación de la ubicación del cerebelo.

Quien responde ante tales anomalías es una estructura del cerebro llamada cerebelo. Específicamente, lo que sucede con un cerebelo autista es que ciertas neuronas (las neuronas de Purkinje) se encuentran en un número reducido a comparación de un cerebelo normal. Curiosamente, para compensar esto, las pocas células que hay, crecen de forma desproporcionada. De ahí que, entre los 2 y 3 años de edad, el cerebelo de los niños autistas tiene un mayor volumen que el un niño sano, sin embargo para los 6 años de edad, el volumen del cerebelo del niño sano es mucho mayor, ya que ha seguido con su desarrollo normal mientras que el otro no.

El cerebelo se desarrolla de manera importante durante el último trimestre de gestación y entre los primeros 3 años de vida. Es por esto que, el autismo se puede diagnosticar desde los 12 meses de vida, ya que a esta edad, las consecuencias de un cerebelo anómalo, como la regresión en habilidades lingüísticas o sociales, ya son evidentes.

¿Sobre Quién Cae El Riesgo?

El autismo tiene un carácter fuertemente hereditario, se han identificado alrededor de 15 genes implicados. Sin embargo, también se ha visto que existen ciertos factores de riesgo meramente ambientales, por ejemplo, el consumo por parte de la madre de medicamentos como el ácido valpróico (anticonvulsivo) o misprostol (utilizado para el tratamiento de úlceras gástrico o hasta como abortivo) durante el embarazo.

De igual manera, la edad avanzada de los padres aumenta importantemente la probabilidad de engendrar a un niño con autismo, y es que en ciertos estudios se ha demostrado que la madre puede generar anticuerpos autoinmunes, que durante el embarazo, llegan al cerebro del feto y atacan ciertas proteínas en la región del cerebelo.

Una característica muy peculiar del autismo es que afecta a 4 niños varones por cada niña, ¿por qué? Aún se desconoce.

Y Ahora ¿qué?

Aunque en los últimos años, este trastorno ha sido ampliamente estudiado, continuamos sin comprenderlo del todo, puesto que aún no se puede explicar por que ha habido un incremento tan dramático en la incidencia de este trastorno, y seguimos sin conocer una cura.

El lazo, asi como cualquier otra imagen conformada por piezas de rompecabezas, simboliza el autismo.

El lazo, asi como cualquier otra imagen conformada por piezas de rompecabezas multicolor, simbolizan el autismo.

Ante esta panorama, las respuestas se buscan de manera desesperada, es aquí donde las vacunas pagan los platos rotos, y se les señala como un “nuevo” causante de autismo.

Hace mas de una decada comenzó el rumor de que la vacuna del sarampion, rubeola y paperas estaba relacionada con el autismo, sin embargo, en el 2003 la OMSS emitió un comunicado donde se desmentía esta situación. (http://www.who.int/vaccine_safety/committee/topics/mmr/mmr_autism/en/)

Específicamente, se pensaba que el tiomersal, un conservador a base de mercurio usado en las vacunas, era el responsable del incremento de los casos de autismo. De manera paralela, también se esparció la creencia de que el aluminio, también presente en las vacunas, era otro agente causal de autismo.

Hasta la fecha la OMSS mantiene su postura y defiende que no hay relación entre el autismo y las vacunas, recalcando la importancia de aplicar las vacunas a los niños. Sin embargo, la creencia de lo contrario es muy fuerte en la sociedad. Por lo que, 2 preguntas quedan al aire para la próxima semana ¿Qué razones hay para relacionar las vacunas con el autismo? ¿Cómo ha reaccionado la sociedad ante esto y que consecuencias ha habido?
Y es que, sopesar vacunas contra autismo es un tema muy delicado, ya que es la salud de los niños la que está en jaque.

 

H Macías

 

Referencias

De Darwin, Museos y Evolución

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La pasión por la ciencia fue lo que marcó la carrera de Charles Darwin; este es uno de los muchos mensajes que ofrece la exposición Darwin, apto para todas las especies, exhibida durante este verano, en el museo San Ildefonso.

Pero ¿Cómo es que este hombre llegó un día a afirmar que las especies cambian con el tiempo? ¿Quién era él antes de decirnos que los seres vivos sufren cambios para adaptarse?

La exposición te lleva por aquel camino que siguió Darwin antes y poco después de postular las teorías de la evolución y de la selección natural, que son sus aportaciones más trascendentales a la ciencia.

Comenzamos por el niño Darwin, a quien, como reconocidas de personalidades de gran genialidad, la escuela nomás no se le daba. De hecho, su padre le pronosticaba un vida marcada por el fracaso. Poco después conocemos al joven Darwin de 22 años, quien se embarcó durante 5 años en el navío Beagle, para explorar las costas de Sudamérica, y otras regiones del mundo. Fue este viaje, el que le dio las pautas para postular la teoría de la evolución y de la selección natural.

La exposición es muy rica en recursos y muy ilustrativa, cuenta con colecciones de insectos, algunos fósiles, reproducciones de esqueletos, cartas intimas, cartas a sus profesores y colegas, manuscritos, pocas animaciones, y actividades interactivas, hasta animales vivos y una reconstrucción de su estudio. Pero, esencialmente, la exposición esta montada alrededor de cartas y textos, por lo que, a pesar del ingenioso slogan “apto para todas las especies” recomiendo ir con disposición a leer punto por punto, y que los niños vayan acompañados por adultos para que estos les expliquen. Ya que todas estas cartas y textos son esenciales para conocer a los muchos Darwin, al Darwin apasionado desde niño, cuando coleccionaba escarabajos; al Darwin que sufría de mareos durante la travesía en el Beagle, pero que era inmensamente feliz mientras exploraba en Tierra; al Darwin temeroso de sus descubrimientos y del impacto que estos tendrían en la sociedad; y algunas más.

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La exposición cuenta con varios animales vivos, entre ellos 2 boas, una iguana y varios axolotes.

De manera adicional, la exposición dedica una sala a la biodiversidad de nuestro país, con el fin de crear conciencia sobre el compromiso que tenemos de conservarla y estudiarla.

Ya sea que tenga la oportunidad o no de visitar esta exposición, les recomiendo que chequen el sitio web de la exposición en la pagina del museo: http://www.sanildefonso.org.mx/expos/darwin/index.html

Especialmente, chequen la línea del tiempo que ahí encontraran, la cual retrata de manera resumida la vida del científico inglés.

¿Y a que viene todo esto?

La importancia de la exposición viene, evidentemente de la relevancia de las aportaciones de Darwin, que son los pilares de la biología contemporánea, pero también hace eco en el compromiso ético que tenemos como habitantes del planeta, conservar su biodiversidad, sin embargo, también trae a colación el conflicto que representó la aceptación de las aportaciones de este científico, por meras cuestiones religiosas.

Por increíble que parezca, a más de 200 años de su nacimiento y a más de150 años, que Darwin publicó sus descubrimientos, dicho conflicto perdura hasta nuestros días, y a pesar de los argumentos se han ido reformando, francamente estamos hablando de la misma gata pero revolcada. A continuación de un muy breve resumen de la dinámica seguida.

En tiempos de Darwin, el creacionismo (referente al pasaje bíblico de la creación), era la teoría aceptada para explicar el origen tanto de la vida, como el de la especies y por supuesto, el del hombre. Dicha teoría, además de considerar a dios, como el creador de todo el universo, asumía que el cambio no existía y que las especies se conservaban inmutables desde su creación. Adicionalmente, el creacionismo se apoyaba en la teoría catastrofista, la cual explicaba que la extinción de los animales se debía a catástrofes naturales, y la perdida de dichas especies era compensada con nuevas creaciones divinas.

Si bien, algunos científicos, como Lamarck o el mismo abuelo de Darwin, ya habían considerado la posibilidad de el cambio en los animales a través del tiempo, no fue hasta que Charles Darwin presentó evidencia de la evolución y de la selección natural, que la idea de un cambio, tanto de los animales como del hombre a través del tiempo, comenzó a tomarse en serio.

Lo que Darwin señaló, es que en todas las especies, la población son susceptibles a presentar cambios al azar (no por intervención divina, sino mero azar), en ciertos casos, dichos cambios les dan ciertas ventajas a algunos individuos en cuanto a reproducción y supervivencia se refiere. Este proceso fue denominado por Darwin como selección natural. Y es la acumulación de estas pequeñas variaciones a través del tiempo lo que da origen a la aparición de nuevas especies y por ende, a la evolución (o transmutación, como Darwin lo llamaba).

A pesar de la fuerte resistencia que la sociedad mostró para aceptar la teoría de la evolución frente al creacionismo, la evidencia científica comenzó a ir en aumento, y la llegada de era de la genética no hizo mas que confirmarla.

Si bien, ante este panorama, la Iglesia Católica ha optado por delimitar la validez del relato de la creación al ámbito únicamente metafísico, (A la resolución de las preguntas: ¿Por qué estamos aquí? ¿De donde viene la vida? ¿Qué o quien dio origen a todo? Entre otras), algunas personas optaron por parchar y reformar el creacionismo, lo cual dio lugar a teorías como; el diseño inteligente, la evolución teísta, el creacionismo evolutivo, entre otras.

Básicamente, en todas ellas lo que se hizo fue un collage entre la teoría del creacionismo, de la evolución (sin la selección natural, ya que ninguna acepta que los cambios se hayan dado al azar), y una que otra inventiva. Por ejemplo, la teoría del diseño inteligente, postula que una inteligencia desconocida (o diseñador) es el responsable del orden, el propósito y el diseño de la naturaleza, y que es este diseñador quien determina los cambios que sufren las especies a través del tiempo para que sean adaptables y funcionales.

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Caricatura sobre la teoría del “Diseño Inteligente”

Así que, actualmente la pugna radica en ¿cuál es la validez científica que estas teorías ameritan? mientras muchos científicas e instituciones científicas las tildan de pseudociencia, ya que los argumentos no están respaldados con evidencia, las personas adeptas señalan que tiene la misma validez que la evolución y la selección natural, y debería presentarse e impartirse en las escuelas, como una teoría científica más.

Yo pienso que lo mas adecuado es, tal como lo hizo la iglesia, es limitar el terreno de todas estas teorías al campo teológico, pero como en todo, antes de tomar alguna postura es indispensable contar con la mayor cantidad de información posible. ¿o que piensas?

 

H Macías

 

Referencias:

Sello Nutrimental, No Te Mata. Pero, Tampoco Te Hace Más Fuerte

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Medidas como la restricción de comerciales de comida chatarra en televisión y cine, así como un etiquetado mas claro y visible de los productos, fueron implementadas recientemente, como parte de la estrategia de la Secretaria de Salud, para combatir el sobrepeso, la obesidad y la diabetes.

Estas acciones representan un gran paso en materia de regulación sanitaria alimenticia, pero, parece ser que, se esta tapando un hoyo sacando tierra de otro. Y es que, simultáneamente salta la pregunta “¿Qué demonios con el Sello/Distintivo nutrimental?”

A partir de la reforma del Reglamento de Control Sanitario de Productos y Servicios, el artículo 25 bis menciona lo siguiente:

“El etiquetado de alimentos y bebidas no alcohólicas podrá incluir el distintivo nutrimental, cuando a petición de parte interesada, la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios determine que el producto de que se trate, cumple con los criterios nutrimentales que se emitan en términos del presente artículo.”

De primera mano, esto parece una excelente idea. ¡Que mejor que podamos identificar aquellos alimentos y bebidas nutritivas, gracias a un distintivo avalado por autoridad regulatoria correspondiente!

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Esta es la imagen del sello nutrimental, el cual lo podrán ostentar aquellos productos que cumplan con ciertos “criterios nutrimentales”.

Adicionalmente, en un comunicado de prensa que emitió la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS), se declaró que:

“El sello nutrimental lo obtendrán sólo productos saludables. Ningún alimento o bebida con altas calorías podrá ostentar el distintivo.”

Y el viernes pasado, Mercedes Juan, la directora de la Secretaría de Salud, publicó en un tweet:

“Creamos un #SelloNutrimental que tendrán sólo los productos que cumplan con estrictos estándares nutrimentales”

Esto también suena muy prometedor, ¡El sello será de gran ayuda para poder elegir productos saludables y evidentemente, nutritivos, lo cuales han sido evaluados con estrictos estándares!

El problema viene con la vaguedad de las definiciones, y los huecos que dejan a su paso las nuevas regulaciones, y es que, ¿a qué se refiere la Secretaria de Salud cuando habla de un producto saludable o nutritivo?

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La ambigüedad de los términos, y por ende de la regulación. Ya que, así como esta lechuga ¿qué alimento no es saludable?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), “Nutrición es la ingesta de alimentos en relación con las necesidades dietarias del organismo”. Y siendo mucho más específicos, Las Guías de Dieta para Americanos 2010, nos indican que “Un patrón de alimentación saludable limita la ingesta de: sodio, grasas solidas, azúcares añadidas y granos refinados, y enfatiza la ingesta de alimentos y bebidas, densos en nutrientes – vegetales, frutas, granos enteros, productos lácteos sin grasa, pescado, mariscos, carne magra, carne de aves, huevo, legumbres, guisantes, nueces y semillas.”

Pero, para ostentar el sello nutrimental, el artículo 25 bis, no nos indica que nos refiramos a la OMS, y mucho menos a las Guías dietarias de Estados Unidos, sino a ciertos criterios nutrimentales, los cuales fueron publicados mediante un acuerdo a mediados de abril; y es aquí donde la marrana torció el rabo.

Revisando dichos criterios nutrimentales, la COFEPRIS únicamente exige que los alimentos y bebidas contengan niveles medianamente bajos de calorías, sodio, grasas saturadas y azúcares.

Si bien, los niveles de cada uno están claramente especificados en el acuerdo, y se ajustan dependiendo del producto (pan, jugo, salsa, carne, etc), queda en el aire la pregunta ¿Y el aporte nutrimental apá?

Y es que, la demandas nutritivas de nuestro organismo no se limitan a una ingesta de productos bajos en grasa y azúcares, o con poco sodio; sino que, requieren la ingesta de sustancias importantes como, la fibra dietética; minerales como el potasio, calcio, zinc, magnesio, hierro; así como de las vitaminas A, D, K y del complejo B. Sin embargo, ninguno de estos nutrientes esta contemplado para la obtención del distintivo nutrimental y ni que decir de las proteínas, las cuales también fueron omitidas.

Esto tiene importantes consecuencias, ya que el uso de este sello en alimentos y bebidas, generará confusión entre los consumidores y sesgará su elección por productos que lleven el distintivo, creyendo así, que están escogiendo productos con un reconocido alto valor nutrimental, cuando, muy probablemente, no sea así; ya que, como vemos, el sello nutrimental es lo más parecido a un indicativo de que el gobierno ha avalado el producto como “Light” bajo en sodio.

Tomando en cuenta este panorama, y considerando la poca creatividad con la que el sello nutrimental fue ideado; Sortos propone una modificación del sello que podría dar una solución parcial.

Propuesta para una solución parcial.

Propuesta para una solución parcial.

En lugar de “Sello Nutrimental”, el distintivo podría decir “Menos Pior”, ya que con la actual regulación del sello, este solo garantiza que el producto es menos peor que aquellos con altos niveles de grasas, azúcares y sodio, por su parte, la leyenda “No te mata. Pero, tampoco te hace más fuerte” le ayudariá al consumidor a comprender que no esta garantizado que el producto le aporte nutrientes.

Dejando a un lado el chiste, sabemos que esta propuesta no pasará de este blog. Afortunadamente, recientemente sucedió algo que podría indicar un pequeño rayo de luz para el asunto del distintivo nutrimental. Y es que, de manera paralela, la COFEPRIS eliminó la palabra “recomendados” de la frase “ por ciento de los nutrimentos recomendados” de las etiquetas, puesto que se pensaba que dicha solo generaba confusión, ya que el consumidor podría interpretarlo como un incentivo para ingerir ciertos alimentos en lugar tomarlo como un límite.

Si bien, esto es totalmente ajeno al sello nutrimental, dicha acción deja ver la concienzuda forma en la que la autoridad sanitaria esta buscando implementar un cultura de alimentación mas saludable. Por lo que esperamos que, de la misma manera, se contemple el impacto que tendrá la actual regulación del sello nutrimental y hagan las modificaciones necesarias para evitar importantes consecuencias.

 

H Macías

 

  • Acuerdo por el que se emiten los Lineamientos a que se refiere el artículo 25 del Reglamento de Control Sanitario de Productos y Servicios que deberán observar los productores de alimentos y bebidas no alcohólicas preenvasadas para efectos de la información que deberán ostentar en el área frontal de exhibición, así como los criterios y las características para la obtención y uso del distintivo nutrimental a que se refiere el artículo 25 Bis del Reglamento de Control Sanitario de Productos y Servicios. Diario Oficial de la Federación, Martes 15 de Abril de 2014.
  • Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS) Comunicado de Prensa 73/14, 15 de Julio de 2014
  • DECRETO por el que se reforman y adicionan diversas disposiciones del Reglamento de Control Sanitario de Productos y Servicios. Diario Oficial de la Federación, Viernes 14 de Febrero de 2014.
  • Dietary Guidelines for Americans, 2010 | Dietary Guidelines for Americans | Health.gov (ODPHP). (n.d.). Retrieved July 20, 2014, from http://www.health.gov/dietaryguidelines/2010.asp

 

 

Arrecifes Coralinos del Caribe En Cuenta Regresiva

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Los corales, debido a su aparente inactividad o inmovilidad, semejante a la de cualquier diputado en sesión ordinaria, suelen ser vistos como plántulas marinas o incluso como materia sin vida. Sin embargo, los corales son animales marinos de dimensiones variables (desde micrómetros hasta centímetros), que se agrupan en grandes colonias. Existen distintas especias de coral, y dependiendo de la especie es la forma que muestran.

Hasta mediados del siglo pasado, el mar Caribe estaba marcado por una gran abundancia de los arrecifes de coral, ya que tenía una cobertura de aproximadamente el 50% del Caribe. Sin embargo, de principios de los años 70 al presente, se ha visto que esta cifra ha disminuido a tan sólo un 14%. Mientras que seres como las macroalgas han incrementado su población de un 7% a un 24%.

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Numerosos estudios se habían realizado, para estudiar dicho deterioro, encontrar las causas y proponer planes de acción. Sin embargo, la información era muy dispersa a lo largo del Caribe. A principios de este mes, la Red Global de Monitoreo de los Arrecifes de Coral (GCRMN por su siglas en inglés) publicó un análisis retrospectivo de dichos estudios, en donde remarcó los acontecimientos que habían tenido alto impacto para los arrecifes de coral, y el papel que las actividades humanas habían jugado en dichos acontecimientos. Algunos de los acontecimientos se mencionan a continuación:

Una gran disminución de los arrecifes de coral se observó a principios de los años 70, cuando se presentó, de forma extendida, el fenómeno de blanqueamiento. El blanqueamiento se presenta cuando la colonia de coral es sometida a un ambiente de estrés, causando un desequilibrio en la colonia, lo que la coloca en una situación vulnerable.

La contaminación orgánica de las aguas, debido al crecimiento de la población en las zonas costeras y al aumento del transporte marítimo ha sido uno de las causas de éste fenómeno. Adicionalmente, en los últimos 15 años, también se ha visto que, el calentamiento global ha ocasionado más casos de blanqueamiento de coral en distintas zonas del caribe.

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Posteriormente, a principios de los años 80, se observó una gran mortalidad de los erizos de mar (especie Diadema antillarum). ¿Y que tienen que ver los erizos con esto? Pues resulta que, los erizos de mar son animales herbívoros, y esto es muy trascendente si consideras que uno de los principales competidores de los corales, en el Caribe, son las macroalgas.

Aún se desconoce que fue la causa de esta alta mortalidad, pero se sospecha que los erizos fueron infectados por un agente patógeno desconocido. Existe fuerte evidencia que apunta a que dicho agente patógeno debido haber sido introducido por el transporte marítimo de la zona, y es que la mortalidad en masa comenzó a pocos kilómetros de la entrada al canal de Panamá.

A este hecho, se le suma el efecto de la sobrepesca en ciertas zonas del Caribe, que ha reducido el número de peces herbívoros, principalmente del pez loro. Es aquí donde se vuelve comprensible que la abundancia de macroalgas haya aumentado en más de un 300% en los últimos años. Y es que, las macroalgas secretan sustancias tóxicas para los corales, que inhiben el crecimiento de estos, o que vuelven vulnerables a ciertas enfermedades.

Dicha competencia entre coral y macroalga se vuelve especialmente importante tras un desastre natural como una tormenta o un huracán, ya que, al estar a pocas profundidades, los corales se deterioran tras estos fenómenos naturales. Por lo que, empieza una dura carrera por recolonizar el territorio perdido, y al escacear los animales responsables del control de las macroalgas, el coral tiene todas las de perder.

Has Patria y Mata un Pez León

Otra amenaza para los peces herbívoros, es la invasión del caribe por otras especies, como el pez león. El pez león es un pez agresivo y venenoso con una alta tasa de reproducción y sin depredadores en el Caribe. Su amenaza es tal que, en el Caribe mexicano se han creado campañas para propiciar la caza de este animal para controlar su población.

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La campaña suena algo cruenta, y pone en la mesa la pregunta: ¿por qué no, antes de propiciar este tipo de campañas, se reforma y fortalece la regulación para proteger los corales, cuando esta perfectamente demostrado la alta densidad de turistas, la sobrepesca, y la contaminación son factores que propician el deterioro de los corales y el desequilibrio de los ecosistemas?

Esta pregunta viene implícita en las sugerencias que, la Red Global de Monitoreo de los Arrecifes de Coral, comunica en el estudio. Las cuales, en resumidas cuentas, abarcan lo siguiente: que se adopten medidas de para la restauración de la fauna del Caribe, apoyar estas medidas con la regulación necesaria, y educar a las comunidades locales sobre la importancia de conservar los ecosistemas caribeños.

Si bien, podríamos pensar que estas sugerencias no nos aplican a muchos ya que van dirigidas a los caribeños, debemos tener en cuenta que fenómenos globales, como el calentamiento global, también están impactando en este tipo de desgracias. Por lo que la responsabilidad es compartida, y la urgencia de poner manos a la obra es evidente, pues las cifras apuntan que, al arrecife de coral del Caribe, no le queda mucho tiempo.

 

H Macías

 

Referencias:

El pez león, un “monstruo” liberado por el humano que amenaza los océanos – planetacnn –  CNNMexico.com. (n.d.). Retrieved July 14, 2014, from http://mexico.cnn.com/planetacnn/2013/10/21/el-pez-leon-un-monstruo-liberado-por-el-humano-que-amenaza-los-oceanos

Status and Trends of Caribbean Coral Reefs: 1970-2012. (n.d.). Retrieved July 14, 2014, from http://gcrmn.org/gcrmn-publication/status-and-trends-of-caribbean-coral-reefs-1970-2012/

Déjà Vu: ¿Te Suena Familiar?

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Y de lo más repentino, sucede; de una manera muy extraña, te reconoces y reconoces la situación que estás viviendo justo en ese momento. Te resulta tan familiar ver a esa o esas personas, en esa misma habitación ¡y con esa misma ropa!

Aún no has descifrado de donde viene dicho sentimiento , cuando… ¡Jesús de Veracruz! ¡Lo que el o ella acaba de decir, era justo lo que faltaba para exclamar “Pero, si esto ya lo viví”!

Y tan instantánea como llegó, esa familiaridad se esfuma.

Usamos el vocablo francés, déjà Vu (Ya visto), para referirnos a esta experiencia tan intrigante. Y como sucede con muchos otros fenómenos, la gente le ha tratado de dar desde explicaciones metafísicas, como la reencarnación o la profecía, hasta patológicas.

Si bien, los científicos están convencidos de que la explicación tiene que ser otra, no existe aún, una explicación definitiva para dicho fenómeno. Se sabe que el déjà vu es el resultado de una alteración o error en el procesamiento cognitivo, lo cual, provoca un reconocimiento y una sensación de familiaridad donde no la debería de haber. Pero, no se sabe cual es esa alteración o ese error. Y es que el déjà vu sucede de manera tan imprevista y su duración es tan corta, que su estudio se vuelve complicado.

Una teoría señala que, el déjà vu sucede cuando nos encontramos en una situación donde, un detalle es muy similar a otro de una experiencia o memoria de antaño. Sin embargo, esta memoria puede que esté medio olvidada, o que ni siquiera sepas que la tienes, por lo que, tu cerebro desata un sentimiento de familiaridad, y tu ni en cuenta de donde te llega el golpe.

Otra teoría explica que, los déjà vu se deben a memorias, pero no de hechos reales, ¡sino de sueños o inclusive películas! De las cuales, tampoco somos muy conscientes.

Una teoría adicional señala que se debe a un retraso del procesamiento neurológico, ya que nuestro cerebro recibe la información por distintos medios (vista, oído, tacto), y además la reprocesa (como las vacas al rumiar, pero en cuestión de milisegundos) por lo que, se ha supuesto que si llegase a haber un ligero retraso en la captación de una misma información por un medio, o un retraso en el reprocesamiento, puede que el cerebro no identifique esa información retrasada como la misma, sino como otra pero muy familiar.

En una estudio, se vio que las personas a las que les ocurren un mayor número de Déjà vu’s (de acuerdo a una encuesta), solían tener un volumen menor de materia gris en áreas concernientes a la memoria de reconocimiento (la región del hipocampo, y la medial temporal).

Y como en todo, hasta en el déjà vu hay clases o subtipos dependiendo del tipo de sensación, por ejemplo:

Déjà arrivé:    Que ya sucedió                      Déjà connu:    Que ya lo o la conocías

Déjà dit:          Que ya se había dicho          Déjà entendu: Que ya lo habías oído

Déjà fait:         Que ya se había hecho         Déjà lu:           Que ya se había leido

Déjà pensé:    Que ya lo habías pensado    Déjà vécu:      Que lo habías vivido

Déjà rêvê:       Que yo lo habías soñado      Etcétera

Curiosamente también existe el Jamais vu (nunca visto) que se refiere a lo contrario, es decir a una sensación de total desconocimiento, o de estar experimentando algo novedoso, cuando en realidad, la persona sabe que no es así, que la situación o la experiencia no es nueva.

No hay diferencia en cuanto género al momento de experimentar un Déjà vu, sin embargo, se ha visto que, ocurren con mas frecuencia en la gente joven. También suele ser mas frecuente en gente que viaja con regularidad. Sin embargo, tampoco se ha encontrado explicación para esto… Creo que esto ya lo había escrito con anterioridad.

 

H Macías

 

Referencias:

Brown, A. S. (2004). The Deja Vu Experience (p. 244). Psychology Press. Retrieved from http://books.google.com/books?id=LH15AgAAQBAJ&pgis=1

HowStuffWorks “Types of Déjà Vu.” (n.d.). Retrieved July 07, 2014, from http://science.howstuffworks.com/science-vs-myth/extrasensory-perceptions/deja-vu1.htm

O’Connor, A. R., & Moulin, C. J. a. (2013). Déjà vu experiences in healthy subjects are unrelated to laboratory tests of recollection and familiarity for word stimuli. Frontiers in Psychology, 4(November), 881. doi:10.3389/fpsyg.2013.00881