La Música, Placer Humano

Una flauta de hueso de hace más de 35,000 años es la prueba más antigua de que la música ha acompañado al humano en gran parte de su historia. Adicionalmente, la presencia de la música es una constante en todas las culturas de todo el mundo.

Su fuerte penetración en la sociedad, se debe en parte a que, escuchar música es una experiencia fuertemente emocional y placentera. Algunas características como el ritmo cardiaco, la respiración y la temperatura corporal se alteran ante los cambios o la intensificación de emociones por la que atravesamos cuando escuchamos canciones que nos gustan.

Pero ¿Cómo funciona este placer en el cerebro? Para responder esto, piensa en tu perro o en el de algún amigo; si ese perro esta entrenado, muy probablemente lo entrenaron con algún sistema de recompensas, obteniendo un premio después de realizar alguna acción; con este en mente ¿Me creerás si te digo que tu cerebro te entrena de una manera similar?

Así es, en el cerebro también hay un sistema de recompensas, y esto toma lugar en la vía mesolímbica. Ahí, el cerebro recompensa ciertos comportamientos o actividades mediante la liberación de dopamina, lo cual es muy placentero y nos conduce a reforzar y repetir este tipo de comportamientos para volver a obtener esa recompensa.

mesolimbica

La vía mesolímbica (punto gris al que apunta la flecha de más abajo) forma parte del sistema de recompensa cerebral liberando dopamina, parte de esta alcanza la corteza prefrontal (región en verde).

Este sistema de recompensas participa en múltiples procesos y funciones que nos permiten vivir y preservar la especie como al alimentarnos, al tener sexo y al cuidar de la descendencia. Incluso se presenta en situaciones modernas como el hecho de ganar dinero. Dejando este último a un lado, es fácil comprender porque este sistema de recompensas esta presente en distintas especies de vertebrados.

Pero resulta muy curioso que este mismo sistema este involucrado cuando escuchamos música, y que la música sea algo que solo se presenta en los humanos. En los animales, lo más parecido a la música son aquellas vocalizaciones que producen ciertas especies, pero a diferencia de las personas, dicho sonidos se emiten con fines de protección territorial o de cortejo parejas y nunca con fines recreativos.

Aun más sorprendente son los resultados de experimentos que se realizaron tanto con humanos, como con titís y tamarinos, especies de primates muy cercanos a nosotros. En estos experimentos, los humanos y los primates podían elegir entre escuchar música de ritmo lento, de ritmo rápido o el silencio; a diferencia de los humanos, que solían preferir la música de ritmo rápido, los primates preferían el silencio.

titi

Tamarino, primate muy cercano a los humanos.

Si bien, aún no se sabe con certeza porque en otros animales la vía mesolímbica de recompensa no se activa con la música, se cree que parte de la respuesta está en la apreciación estética, de la que sólo somos capaces los humanos. La corteza prefrontal, la cual esta más desarrollada en los humanos, participa en el sistema de recompensa que se desencadena en nuestro cerebro cuando hacemos una apreciación estética, es decir, cuando algo nos parece bello, bonito, o cuando una canción nos parece buena.

Estos juicios estéticos se ven ampliamente influenciados por nuestro entorno cultural y nuestra experiencia previa. Es por eso que, tanto los gustos musicales, como cualquier otro, varia de persona a persona. Pero, a pesar de que sean tan variados, la experiencia de placer y emoción es muy similar dentro de nuestro cerebro.

funny

Imágenes de la película “It’s kind of a funny story”

  • -¿A ti te gusta la música?-
  • -¿A ti te gusta respirar?-

Estas 2 líneas son parte de la película “It’s kind of a funny story” en la que la segunda persona trata de dar a entender que vivir con música es algo imprescindible y no una cuestión de gusto. Sin embargo, te sorprenderá saber que existe una enfermedad denominada “Amusia congénita”, también llamada “sordera de tono, de nota, o de tonada”. Dichas personas no desarrollan habilidades musicales básicas, les cuesta trabajo reconocer canciones, o darse cuenta cuando alguien desafina o desentona. Sin embargo, sus deficiencias son meramente musicales, ya que sus procesos de memoria, lenguaje e inteligencia no presentan problemas. Estas personas presentas menos volúmenes de materia blanca pero mayores volúmenes de materia gris.

Por lo que, sí, sí es posible vivir sin música. Así que, la próxima vez que le preguntes a alguien que tipo de música le gusta y te conteste que “de toda”, solo hay de dos:

-O no se quiere comprometer a un estilo musical.

-O tiene amusia congénita.

 

H Macías

 

Referencias:

  • Zatorre, R. J. & Salimpoor, V. N. From perception to pleasure: music and its neural substrates. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America110 Suppl 2, 10430–7 (2013).
  • Hyde, KL, Lerch, JP & Zatorre, RJ. Cortical thickness in congenital amusia: when less is better than more. (2007). doi:10.1523/JNEUROSCI.3039-07.2007

 

Especial de Sueños

Que tal queridos lectores.

Para la entrada 22 de Sortos, en lugar de un artículo escrito, he preparado un video que explica grosso modo que pasa en el cerebro cuando soñamos. Espero que lo disfruten.

H Macías

Referencias:

Kahn, D., & Gover, T. (2010). Consciousness in dreams. International review of neurobiology (Vol. 92, pp. 181–95). Elsevier Inc. doi:10.1016/S0074-7742(10)92009-6

Destripando Psicópatas

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Antes de comenzar, acomódate en tu lugar, dibuja una ancha sonrisa en tu rostro, dale a tu mirada un toque cínico y cruel, y embarra algo de sangre (o catsup en su defecto) en tus manos y tu cara; puesto que hoy, le aplicaremos la ley del Talión (ojo por ojo, diente por diente) a Hannibal Lecter, y abriremos su cráneo para ver que es lo que sucede con el cerebro de un psicópata.

La personalidad psicópata esta caracterizada por un gran narcisismo, por una capacidad mínima o nula de sentir culpa o crear empatía, y por el desarrollo de patrones agresivos y antisociales. Sin embargo, esta falta de conciencia, no se refiere a que el psicópata disfrute al infringir daño en otras personas, sino a que su capacidad para captar o comprender el sufrimiento ajeno esta reducida.

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De no haber sido por Pepe grillo ¿Habría sido Pinocho un psicópata?

La empatía nos permite reconocer las emociones en otras personas. Si un persona nos comenta que acaba de ganarse la lotería, con la pura información podemos suponer gran alegría de su parte, esto se conoce como empatía cognitiva. Por otra parte, si al ver entrar a una persona con el rostro pálido, la mandíbula desencajada y con un hilo de voz, a partir de su expresión facial y su tono de voz, entendemos que siente miedo, esto se conoce como empatía afectiva.

El psicópata puede desarrollar empatía cognitiva sin gran problema, no así con la empatía emocional, ya que a partir de expresiones faciales o posturas corporales, puede identificar emociones de enojo o disgusto, sin embargo, su cerebro no es capaz de procesar emociones como el miedo, el dolor, la tristeza o la felicidad en otros.

Esto se debe a que existe una disfunción en una región cerebral denominada amígdala, la cual es la responsable del procesamiento de emociones; así como en la corteza prefrontal, la cual esta relacionada con la generación de empatía y emociones sociales, como culpa o vergüenza.

Dicho de otra forma, un psicópata no puede desarrollar un sentimiento de satisfacción o de culpa al ver una sonrisa o una mueca de dolor en otra persona; de ahí que nos les afecte causarle daño a alguien, con tal de lograr sus objetivos.

A esta disfunción de la amígdala y la corteza prefrontal, se le suma la disfunción en otra región del cerebro, el cuerpo estriado, lo cual incapacita a la persona para ligar actos con consecuencias, independientemente de que sean consecuencias negativas, como un arresto por una conducta violenta, o positiva como conserva la libertad condicional por buen comportamiento.

El psicópata… ¿nace o se hace?

Como en muchas enfermedades, existe un factor genético y otro ambiental, sin embargo, en la psicopatía, el factor genético ha resultado mas impactante que el segundo. En el caso genético, se ha encontrado que, comúnmente, los psicópatas presentan ciertas mutaciones ligadas con la disfunción de la amígdala, con el metabolismo de neurotransmisores, así como con la agresión.

Por otro lado, crecer en un ambiente marcado por la violencia familiar o el abuso, pueden generar una personalidad agresiva, mas no necesariamente psicópata. Sin embargo, se ha visto que situaciones de alcoholismo y consumo de drogas por parte de la madre durante el embarazo, puede dar lugar a personas propensas a desarrollar rasgos psicópatas.

Tratamientos

Se ha visto que la psicoterapia es poco efectiva para tratar la psicopatía; y a la fecha no existe un tratamiento específico para tal enfermedad. Sin embargo, medicamentos como los antidepresivos o los antipsicóticos (medicamento específico para la psicosis, no para la psicopatía), han resultado medianamente efectivos para tratar algunos rasgos de esta patología.

¿Psicópata Yo?

Existe una checklist, diseñado por el psicólogo Robert Hare en los años 70, el cual permite detectar a grosso modo, una personalidad psicópata. El checklist abarca 20 rasgos o comportamientos, que se evalúan con 0, 1 o 2, ya sea que no aplique, medio aplique, o estén fuertemente presentes, respectivamente.

Los rasgos evaluados por el checklist de Hare son los siguientes (ten en cuenta que, la evaluación del checklist debe hacerse por un médico calificado, esto no es un test, pero si te quieres dar una idea, no olvides que la puntuación mínima de psicopatía es 30).

La persona muestra o ha tenido:

  • Encanto superficial o locuacidad
  • Alta autoestima
  • Mentiroso patológico
  • Manipulador
  • Ausencia de remordimiento o de culpa
  • Poco afecto o afecto superficial
  • Inestabilidad emocional o falta de empatía
  • Nula responsabilidad por su acciones
  • Propensión al aburrimiento, requiere estimulación constante
  • Impulsividad
  • Irresponsabilidad
  • Estilo de vida parasitario
  • Comportamiento descontrolado
  • Poca o nula planeación de objetivos a largo plazo
  • Problemas de comportamiento
  • Conducta sexual promiscua
  • Relaciones maritales de corta duración
  • Historia de delincuencia juvenil
  • Revocación de libertad condicional
  • Versatilidad criminal

Como te dije anteriormente, para que la evaluación sea valida debe ser realizada por un medico calificado, pero si te evaluaste y puntuaste 30 o más, haznos un favor y dale aviso a toda persona con la que convivas.

 

H Macías

 

Referencias:

Blair, R. J. R. (2013). The neurobiology of psychopathic traits in youths. Nature Reviews. Neuroscience, 14(11), 786–99. doi:10.1038/nrn3577

Thompson, D. F., Ramos, C. L., & Willett, J. K. (2014). Psychopathy: clinical features, developmental basis and therapeutic challenges. Journal of Clinical Pharmacy and Therapeutics, 1–11. doi:10.1111/jcpt.12182