De Las 5 Substancias Más Tóxicas

La entrada del día de hoy es una adaptación a un artículo del sitio The Conversation, el cual agrupa a 5 de las sustancias más tóxicas para el hombre. Entre ellas encontraremos desde venenos de animales hasta elementos radioactivos, pasando por metales pesados.

  1. La Toxina Botulínica

Normalmente para medir y comparar la toxicidad de una substancia, se utiliza el término dosis letal 50 (LD50), el cual hace referencia a la cantidad de substancia que se requiere para matar al 50% de una población (ya sea de ratas, ratones, perros, monos, o lo que sea).

Los valores de LD50 en humanos suelen estimarse a partir de los de otros animales, ya que, evidentemente, no se experimenta en personas para conocer la LD50 exacta. Así que, los estimamos a partir de los valores en otros animales como ratas o ratones. (Aunque, por cuestiones éticas, estas pruebas en animales han ido disminuyendo).

La botulina o toxina botulínica es una proteína producida por una bacteria; existen 7 variantes, todas ellas muy potentes. A tal grado que ¡la LD50 estimada es del orden de nanogramos! (1 nanogramo = 0.000000001 gramo). Es por esto que muchos han pensado o intentando utilizar la botulina como una arma biológica.

Sin embargo, también es ampliamente conocido el uso de la toxina botulínica en el industria cosmética (botox). Para estos fines, la dosis de toxina utilizada es muy baja, alrededor de 30 veces más baja que la LD50.

  1. Veneno de Serpientes
A Complete Guide to the Snakes of Southern Africa

La mamba negra es considerada la serpiente más letal sobre la Tierra.

Son cerca de 600 las especies de serpientes venenosas en el planeta, y de estas, alrededor de 200, las verdaderamente peligrosas. Y es que los venenos de serpientes suelen ser una mezcla de múltiples neurotoxinas. La dosis letal de las serpientes mas venenosas suele estar por debajo del miligramo por kilo de peso.

Sin embargo, con las serpientes entra otra variable en juego, que es la velocidad con la que ejercen su efecto; ya que, independientemente de que la serpiente sea muy o poco venenosa, si su veneno es de acción rápida, menor es el tiempo que tenemos para actuar ante una mordedura.

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Las regiones sombreadas en este mapa son aquellas en las habitan distintas especies de serpientes venenosas.

  1. El Arsénico

La LD50 del arsénico es de alrededor 13mg/Kg, como vemos, la dosis es considerablemente más alta que la de la toxina botulínica, por ejemplo. Pero el arsénico es considerado altamente peligroso ya que, la exposición a este elemento, es algo desafortunadamente común para algunas personas.

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Lesiones en la piel causadas por la exposición a arsénico

  1. Polonio 210

El polonio es un elemento radioactivo, de hecho, fue el primer elemento descubierto por Marie Curie y su esposo. Pero de todos los isotopos de este elemento, el polonio 210 es el más radioactivo, y fue muy sonado hace algunos años cuando fue utilizado en el polémico asesinato de Alexander Litvinenko.

Alexander Litvinenko era un un disidente ruso que había obtenido la nacionalización inglesa y vivía en el Reino Unido. En el 2006, ésta persona fue envenenada por 2 rusos, quienes agregaron Polonio 210 en su té.

La dosis letal del polonio es menor al nanogramo por kilogramo de peso, y provoca una muerte tortuosa, ya que, emite radiación, dañando así a la células y a sus componentes como el ADN, matando poco a poco y de forma dolorosa.

  1. Mercurio

¿Alguien sabe por qué el sombrerero de Alicia en el País de las Maravillas estaba loco? En la época de Lewis Carroll, el autor de ambos libros de Alicia, la fabricación de sombreros implicaba la utilización de mercurio, por lo que, los sombrereros (entre otras personas) estaban expuestos a la inhalación de vapores de esta sustancia, provocándoles mercurialismo o hidrargirismo, patología que se caracteriza por alteraciones del sistema nervioso central, entre otras cosas.

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Se sospecha que los pasones de mercurio que el oficio de sombrero conlleva, fueron lo que volvieron loco a este personaje.

El hidrargirismo es uno de los tantos efectos dañinos del mercurio. La toxicidad del mercurio depende mucho de la forma en la que este, o del compuesto químico en el que se encuentre. Por lo que la dosis letal puede ir desde 1 mg/Kg hasta los 100mg/Kg (en el caso del tiomersal, compuesto orgánico de mercurio la LD50 en ratones es de 91mg/Kg).

Curiosamente, el mercurio puro en si, es de los menos tóxicos. De hecho, hay casos de personas que se han inyectado mercurio puro, como un intento de suicidio, y la han contado.

¿De qué otros potentes venenos sabes tú?

 

H Macías

-The five most poisonous substances: from polonium to mercury. (n.d.). Retrieved August 25, 2014, from http://theconversation.com/the-five-most-poisonous-substances-from-polonium-to-mercury-29619

-Venomous snakes distribution and species risk categories. (n.d.). Retrieved August 25, 2014, from http://apps.who.int/bloodproducts/snakeantivenoms/database/

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