De Las 5 Substancias Más Tóxicas

La entrada del día de hoy es una adaptación a un artículo del sitio The Conversation, el cual agrupa a 5 de las sustancias más tóxicas para el hombre. Entre ellas encontraremos desde venenos de animales hasta elementos radioactivos, pasando por metales pesados.

  1. La Toxina Botulínica

Normalmente para medir y comparar la toxicidad de una substancia, se utiliza el término dosis letal 50 (LD50), el cual hace referencia a la cantidad de substancia que se requiere para matar al 50% de una población (ya sea de ratas, ratones, perros, monos, o lo que sea).

Los valores de LD50 en humanos suelen estimarse a partir de los de otros animales, ya que, evidentemente, no se experimenta en personas para conocer la LD50 exacta. Así que, los estimamos a partir de los valores en otros animales como ratas o ratones. (Aunque, por cuestiones éticas, estas pruebas en animales han ido disminuyendo).

La botulina o toxina botulínica es una proteína producida por una bacteria; existen 7 variantes, todas ellas muy potentes. A tal grado que ¡la LD50 estimada es del orden de nanogramos! (1 nanogramo = 0.000000001 gramo). Es por esto que muchos han pensado o intentando utilizar la botulina como una arma biológica.

Sin embargo, también es ampliamente conocido el uso de la toxina botulínica en el industria cosmética (botox). Para estos fines, la dosis de toxina utilizada es muy baja, alrededor de 30 veces más baja que la LD50.

  1. Veneno de Serpientes
A Complete Guide to the Snakes of Southern Africa

La mamba negra es considerada la serpiente más letal sobre la Tierra.

Son cerca de 600 las especies de serpientes venenosas en el planeta, y de estas, alrededor de 200, las verdaderamente peligrosas. Y es que los venenos de serpientes suelen ser una mezcla de múltiples neurotoxinas. La dosis letal de las serpientes mas venenosas suele estar por debajo del miligramo por kilo de peso.

Sin embargo, con las serpientes entra otra variable en juego, que es la velocidad con la que ejercen su efecto; ya que, independientemente de que la serpiente sea muy o poco venenosa, si su veneno es de acción rápida, menor es el tiempo que tenemos para actuar ante una mordedura.

global_venomous_snakes-800

Las regiones sombreadas en este mapa son aquellas en las habitan distintas especies de serpientes venenosas.

  1. El Arsénico

La LD50 del arsénico es de alrededor 13mg/Kg, como vemos, la dosis es considerablemente más alta que la de la toxina botulínica, por ejemplo. Pero el arsénico es considerado altamente peligroso ya que, la exposición a este elemento, es algo desafortunadamente común para algunas personas.

arsenico

Lesiones en la piel causadas por la exposición a arsénico

  1. Polonio 210

El polonio es un elemento radioactivo, de hecho, fue el primer elemento descubierto por Marie Curie y su esposo. Pero de todos los isotopos de este elemento, el polonio 210 es el más radioactivo, y fue muy sonado hace algunos años cuando fue utilizado en el polémico asesinato de Alexander Litvinenko.

Alexander Litvinenko era un un disidente ruso que había obtenido la nacionalización inglesa y vivía en el Reino Unido. En el 2006, ésta persona fue envenenada por 2 rusos, quienes agregaron Polonio 210 en su té.

La dosis letal del polonio es menor al nanogramo por kilogramo de peso, y provoca una muerte tortuosa, ya que, emite radiación, dañando así a la células y a sus componentes como el ADN, matando poco a poco y de forma dolorosa.

  1. Mercurio

¿Alguien sabe por qué el sombrerero de Alicia en el País de las Maravillas estaba loco? En la época de Lewis Carroll, el autor de ambos libros de Alicia, la fabricación de sombreros implicaba la utilización de mercurio, por lo que, los sombrereros (entre otras personas) estaban expuestos a la inhalación de vapores de esta sustancia, provocándoles mercurialismo o hidrargirismo, patología que se caracteriza por alteraciones del sistema nervioso central, entre otras cosas.

2010-Madhatter

Se sospecha que los pasones de mercurio que el oficio de sombrero conlleva, fueron lo que volvieron loco a este personaje.

El hidrargirismo es uno de los tantos efectos dañinos del mercurio. La toxicidad del mercurio depende mucho de la forma en la que este, o del compuesto químico en el que se encuentre. Por lo que la dosis letal puede ir desde 1 mg/Kg hasta los 100mg/Kg (en el caso del tiomersal, compuesto orgánico de mercurio la LD50 en ratones es de 91mg/Kg).

Curiosamente, el mercurio puro en si, es de los menos tóxicos. De hecho, hay casos de personas que se han inyectado mercurio puro, como un intento de suicidio, y la han contado.

¿De qué otros potentes venenos sabes tú?

 

H Macías

-The five most poisonous substances: from polonium to mercury. (n.d.). Retrieved August 25, 2014, from http://theconversation.com/the-five-most-poisonous-substances-from-polonium-to-mercury-29619

-Venomous snakes distribution and species risk categories. (n.d.). Retrieved August 25, 2014, from http://apps.who.int/bloodproducts/snakeantivenoms/database/

Anuncios

De Vacunas y Autismo, Una Historia de Miedo

Comúnmente, al hablar de las dificultades globales en materia de salud, solemos pensar en enfermedades aún incurables o en la falta de acceso a medicamentos en países subdesarrollados. Pero ¿qué sucede cuando la dificultad radica en el miedo o la desconfianza a una medida de salud?

En los últimos 15 años se ha ido extendiendo sobre la población, la idea de que las vacunas, más que proteger a los niños, son causantes de trastornos tales como el autismo, por lo que muchos padres, presas del miedo, han optado por no vacunar a sus hijos. Esto se ha vuelto un dolor de cabeza para las organizaciones de salud pública en distintos países y a nivel mundial. Y ¿cómo paso esto?

Erase Una Vez…

Todo comenzó el siglo pasado, en 1998, cuando un grupo de científicos y médicos publicaron estudio realizado únicamente con 12 niños, donde sugerían una posible relación entre la vacuna triple viral (sarampión, rubeola y paperas) con el desarrollo de problemas gastrointestinales, y con una consecuente aparición de autismo. Esto se el publicó en The Lancet, un revista médica ampliamente reconocido, por lo que el efecto no se hizo esperar. La idea generalizada de que la vacuna triple viral causaba autismo se esparció rápidamente, y las tasas de vacunación, principalmente en países desarrollados, empezaron a caer.

Ante esto, la OMSS comenzó a investigar tal situación, apoyándose en investigadores independientes, encontró que la publicación tenía serias limitantes y no contaba con evidencia sólida. Dichos resultados fueron publicados en el 2003. Mas no fue suficiente, para el 2004, la tasa de vacunación de la triple viral en Inglaterra y en otros países europeos había caído, del 90% en 1997, a menos del 80%.

Sin embargo, la incidencia de autismo iba en aumento, y nuevas publicaciones científicas salieron a la luz, por lo que el miedo fue ganando terreno. Pero a estas altura, ya no sólo se le temía a la triple viral, sino a toda aquella que tuviese tiomersal, (un conservador a base de mercurio) o aluminio (un elemento que potencia la respuesta inmune del organismo).

Nuevamente, la OMSS revisó dichas publicaciones, y afirmó que los estudios del tiomersal eran cuestionables, ya que los animales utilizados en dichos experimentos tenían importantes diferencias neurológicas comparados con los humanos. En cuanto a las publicaciones que satanizaban al aluminio, se encontró que la conclusión de que el aluminio estaba asociado con los trastornos del espectro autista era una mera hipótesis sin comprobación.

Sin embargo, como personas, es más fácil persuadirnos alegando a nuestra parte emocional que a nuestra parte racional. Los padres de familia, profundamente preocupados por sus hijos, solían encontrar más convincente anécdotas e historias emotivas que circulaban en la red a comparación de cifras duras y argumentos mostrados por las organizaciones de salud.

Así, en el 2012, se registro en Atlanta el mayor número de casos de tos ferina en 60 años, y en el 2013, brotó en algunas regiones del Reino Unido una epidemia de sarampión que dejo una muerte. Más hacia el oriente, en Japón, se registró un aumento en los casos de rubeola, de 87 en 2010 a 5,442 en los primeros 4 meses de 2013.

¿Cuál Prisa?

El impacto perjudicial de la publicación de 1998 en The Lancet era evidente, por lo que la misma revista decidió retractarse de la misma… en el 2012. Puesto que, la publicación fue investigada profundamente y se encontraron varías irregularidades y conflictos de intereses.

Andrew-Wakefield-outside--008

El Dr. Andrew Wakefield, investigador que lideró la publicación inicial que relacionaba la vacuna triple vira con el autismo, en 2010 se le acusó de falta de ética en lo que a su trabajo de investigación se refiere. Foto de The Guardian.

¿Cómo van?

A la fecha se han implementado numerosos estudios de monitoreo sobre las vacunas, para continuar respaldando la seguridad de éstas. Lo cual, me parece muy benéfico, ya que en cuanto a seguridad de medicamentos, es mucho mejor contar con información de más que con menos.

Sin embargo, tanto la desconfianza como el miedo hacia las vacunas siguen estando muy presentes en algunas sociedades de países desarrollados, principalmente; y los sitios anti-vacunación en internet son numerosos. Por esto mismo, la OMSS ha optado por poner en su sitio una guía de “Buenas Prácticas de Información para los sitios sobre seguridad de vacunas”, que enlista los aspectos que hay que evaluar o considerar en un sitio web para determinar si la información ahí mostrada es confiable. (Sinceramente, los criterios son muy estrictos, pero esperemos que pronto Sortos los cumpla todos).

Aunque solo he mencionado a la OMSS, otras instituciones como la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA en inglés) y el Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC en inglés) también participan activamente en esta cruzada, y continúan. Esperemos que se implementes las estrategias mas adecuadas para recuperar la confianza de la población en las vacunas, porque la población infantil es una población vulnerable, y es su salud la que ha quedado en riesgo con todo este conflicto.

 

Nota al pie: En esta entrada sólo se revisa la desmitificación del autismo como reacción a ciertas vacunas, sin embargo, no se descarta que las vacunas tengan otras reacciones adversas.

 

H Macías

 

Referencias: